Une pandémie peut accroître le stress pendant la grossesse et le risque de problèmes de santé mentale chez l’enfant à naître

Selon l’étude, la pandémie actuelle pourrait exacerber le niveau de stress des femmes enceintes en augmentant le risque de problèmes de santé mentale pour leurs enfants (crédit : artbykleiton via Pixabay, 5127103).

Les inquiétudes liées à la naissance d’un enfant dans le contexte d’une pandémie, comme la maladie pulmonaire COVID-19 en cours, peuvent causer plus de stress aux mères, stress qui peut ensuite avoir un impact psychologique durable sur les enfants. La santé mentale des enfants, comme le démontrent plusieurs études, peut être influencée par des facteurs de stress vécus par la mère pendant la grossesse.
C’est un problème qu’une nouvelle étude, publiée dans le Journal of American Academy of Child & Adolescent Psychiatry…fait l’objet d’une attention particulière.

Les recherches ont été menées par une équipe internationale de scientifiques dans le cadre du projet DREAM-BIG.
« Nous avons déjà réalisé que les bases de la santé mentale tout au long de la vie ont été posées dans les premières années de la vie, mais nous avons également validé l’idée que le stress prénatal, le bien-être psychologique de la mère pendant la grossesse, est un facteur important », explique Ashley Wazana, l’un des principaux auteurs de l’étude et directeur de l’hôpital de jour de l’université McGill.
Selon le scientifique, les principaux facteurs seraient au nombre de quatre : un lié aux symptômes affectifs généraux et trois plus spécifiques, un pour l’anxiété et la dépression, un somatique et un lié à une préoccupation généralisée de la mère concernant la grossesse.

Cette étude, selon les chercheurs, montre qu’il est important d’intervenir avant la naissance et pendant la grossesse en ce qui concerne les éventuels symptômes de dépression maternelle, les symptômes d’anxiété et de stress en général.
La pandémie actuelle peut être un facteur de stress supplémentaire. Les chercheurs eux-mêmes admettent que de nombreux autres facteurs sont en jeu et qu’ils sont liés, par exemple, à la génétique, au sexe, au genre, à l’environnement après la naissance ; cependant, ils suggèrent que cette adversité environnementale particulière, la pandémie COVID-19, peut se combiner au stress maternel préexistant pour augmenter le risque de problèmes de santé mentale pour l’enfant à naître une fois qu’il est né, comme le suggère Eszter Szekely, premier auteur de l’étude et chercheur du département de psychiatrie de McGill.