Une nouvelle super-Terre découverte autour d’une naine rouge située à 36 années-lumière – Science News.co.uk

Représentation artistique de la nouvelle super-Terre autour de l’étoile naine rouge GJ-740 découverte par les chercheurs (crédit : Gabriel Pérez Díaz, SMM (IAC))

Une nouvelle découverte montre que les planètes semblables à la Terre ne sont pas du tout rares autour des naines rouges, l’un des types d’étoiles les plus courants dans notre galaxie. En fait, plusieurs scientifiques ont déclaré que nous devrions nous concentrer principalement sur les planètes orbitant autour de ces étoiles pour avoir de meilleures chances de trouver une vie extraterrestre.

Même si elles sont plus petites et moins chaudes que le Soleil (elles ont une masse mesurable, généralement comprise entre 0,08 et 0,45 masse solaire), ces étoiles pourraient très bien fournir l’énergie nécessaire à la vie à une planète placée à la bonne distance. En outre, autour d’étoiles plus petites et plus froides, comme les naines rouges, il est beaucoup plus facile de détecter des planètes plus petites, comme celles qui ressemblent à la Terre.
Une nouvelle étude, parue dans Astronomy &amp ; Astrophysics, annonce la découverte d’une nouvelle super-Terre en orbite autour d’une naine rouge. Des chercheurs, dirigés par Borja Toledo Padrón, doctorant à l’Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), ont découvert une nouvelle super-Terre autour de l’étoile GJ 740, une naine rouge située à une distance d’environ 36 années-lumière de la Terre.

Cette planète semble tourner autour de l’étoile tous les 2,4 jours et sa masse est comparable à trois fois celle de la Terre, selon les chercheurs. Il s’agit de la planète caractérisée par la deuxième plus courte période orbitale autour d’une naine rouge jamais détectée, comme l’explique Padrón lui-même. Selon les chercheurs, il s’agit d’une planète rocheuse d’un rayon d’environ 1,4 rayon terrestre, des caractéristiques qui devront toutefois être confirmées par des observations qui seront réalisées à l’avenir grâce au satellite orbital TESS.
De plus, autour de cette étoile, il devrait y avoir une autre planète, avec une période orbitale beaucoup plus longue, environ neuf ans, et avec une masse comparable à celle de Saturne (environ 100 masses terrestres), mais cette deuxième planète reste à confirmer.

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