Une nouvelle lentille de contact auto-hydratante prévient la sécheresse de l’œil

Comment fonctionne la lentille de contact hydratante (crédit : Tōhoku University)

Des lentilles de contact qui préviennent la sécheresse oculaire grâce à un système d’auto-hydratation particulier : c’est ce que certains chercheurs de l’université de Tohoku, au Japon, ont inventé et publié une étude décrivant le nouveau dispositif sur Technologies des matériaux de pointe.
Les nouvelles lentilles de contact sont dotées d’un système par lequel elles s’auto-hydratent grâce à une couche de liquide qui est insérée entre la lentille de contact et l’œil.

L’un des principaux problèmes des lentilles de contact est qu’elles peuvent amplifier les problèmes liés à la sécheresse oculaire, un désagrément qui peut survenir lorsque le patient souffre déjà du syndrome de la sécheresse oculaire. Ce dernier est généralement causé par un clignement réduit des paupières et un niveau d’évaporation de l’humidité plus élevé que la moyenne à la surface de l’œil.
Le syndrome de l’œil sec, dans les cas les plus graves, peut entraîner des lésions de la cornée, une inflammation et provoque généralement une sensation d’inconfort permanent.

Contrairement à d’autres dispositifs similaires fabriqués dans le passé, ces lentilles de contact sont dotées d’un système d’auto-hydratation « intelligent » particulier qui maintient la lentille toujours humide grâce à un flux électro-osmotique.
Ce dernier peut faire circuler un liquide particulier chaque fois qu’une tension est appliquée à une surface chargée. Il s’agit d’un courant qui est appliqué à un hydrogel. Lorsqu’il est appliqué, le liquide commence à s’écouler vers la paupière inférieure et à la surface de l’œil.

Pour alimenter le système, les chercheurs ont analysé des petites biobactéries particulières, qui peuvent être montées directement sur la lentille de contact, de deux types : l’une alimentée en oxygène de magnésium et l’autre avec une pile à combustible enzymatique à oxygène de fructose.
Les deux se sont révélés efficaces, sûrs et non toxiques pour les cellules vivantes de l’œil au cours des expériences.

Aujourd’hui, les chercheurs tentent de contenir et de réduire encore plus le niveau de consommation d’énergie du cristallin et, d’une manière générale, d’améliorer le système d’auto-hydratation, car ce système pourrait également être utilisé à l’avenir pour l’administration de médicaments dans l’œil.