Une nouvelle espèce de poisson au cerveau minuscule a été découverte au Myanmar.

Cérébrum de Danionella (crédit : DOI : 10.1038/s41598-021-97600-0| Scientific Reports

Une nouvelle espèce de poisson “translucide” doté d’un cerveau exceptionnellement petit a été découverte au Myanmar par une équipe de chercheurs dirigée par Ralf Britz, ichtyologiste à l’Institut de recherche et au Musée d’histoire naturelle Senckenberg.
Avec l’aide de plusieurs collègues d’autres instituts, le chercheur a identifié une nouvelle espèce appartenant au genre Danionella, un genre de petit poisson d’eau douce présent au Myanmar et au Bengale occidental.

Les poissons du genre Danionella sont très petits et ont une anatomie simplifiée. Cependant, en raison de leur taille, il est souvent difficile de distinguer les espèces, comme l’admet Britz lui-même. De nombreuses espèces de ce genre sont cependant devenues des poissons modèles pour la recherche scientifique, notamment en neurophysiologie.
Les poissons du genre Danionella ne mesurent généralement pas plus de 17 mm de long.

La nouvelle espèce, découverte à l’aide d’une méthode combinant des interprétations taxonomiques et des approches moléculaires, a été nommée Danionella cerebrum. Ne dépassant pas 13,5 mm de long, Danionella cerebrum vit dans les rivières du Myanmar, notamment sur les versants sud et est des montagnes Bago Yoma. Il habite généralement les couches d’eau les plus froides, à une profondeur maximale d’environ 30 cm. La température moyenne dans ces couches n’est que de 25°C.

Très similaire à une espèce déjà connue, la Danionella translucida, la nouvelle espèce partage avec cette dernière son habitat. Le nom “cerebrum” a été choisi en rapport avec le fait que ce poisson possède l’un des plus petits cerveaux de tous les vertébrés connus.
De plus, le cerveau est dépourvu de couverture crânienne et n’est recouvert que de peau, une caractéristique de tous les poissons du genre Danionella et une des raisons pour lesquelles il est devenu un poisson modèle pour les études neurophysiologiques par imagerie. C’est l’une des caractéristiques de tous les poissons du genre Danionella, qui en a fait un poisson modèle pour les études d’imagerie neurophysiologique.

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