Une exoplanète subneptunienne proche de son étoile à 182 années-lumière découverte par TESS

Une nouvelle planète subneptunienne qui tourne autour de son étoile mère tous les 3,07 jours a été découverte par une équipe de chercheurs dirigée par Robert Wells de l’Université de Berne. Là encore, la découverte a été rendue possible grâce aux nombreuses données recueillies au fil du temps par le télescope spatial TESS.
Une planète subneptunienne est une planète gazeuse similaire à Neptune mais de taille plus petite.

Planète en orbite autour d’une étoile naine de type M

Nommée TOI-2406 b, la planète tourne autour d’une étoile naine de type M. Le système planétaire TOI-2406 a intrigué les chercheurs à certains égards. L’étoile homonyme, en effet, s’avère avoir un taux de métallicité plutôt faible mais se caractérise, pour une étoile naine de type M, par des dimensions assez généreuses. A cela s’ajoute la très courte période orbitale de la planète nouvellement découverte, autant de caractéristiques qui font de ce système une entité très intéressante, certainement à analyser plus en détail dans le futur, également pour découvrir d’éventuelles, voire probables, autres planètes dans le système.

À l’avenir, elle pourrait être analysée avec le télescope James Webb.

On espère qu’à l’avenir, d’autres découvertes concernant ce système pourront être faites grâce au télescope spatial James Webb, qui pourrait être lancé plus tard cette année.
En effet, selon les chercheurs, les grands subneptuniens tels que ceux-ci, en raison de leur plus grand rapport entre le rayon de la planète et celui de l’étoile, sont particulièrement adaptés à l’étude des atmosphères avec le James Webb. Cependant, les planètes subneptuniennes de cette taille autour d’étoiles plus froides sont assez rares, et encore plus rares autour d’étoiles pauvres en métaux.

Le système se trouve à plus de 180 années-lumière.

L’étoile a une masse de 0,16 masse solaire et un rayon de 0,2 rayon solaire.
La planète a un rayon de 2,94 rayons terrestres et est très proche de son étoile, environ 0,023 unité astronomique. Sa température a été estimée par les chercheurs à environ 173° Celsius. Sa masse devrait être d’un peu plus de neuf masses terrestres. Il s’agit de la plus grande planète subneptunienne découverte à ce jour. Le système entier est à environ 182 années-lumière de nous.

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