Une étoile si rapide qu’elle va sortir de notre galaxie étudiée.

L’explosion qui a propulsé LP 40-365 à très grande vitesse vers les régions extérieures de la Voie lactée a très probablement été causée par une naine blanche qui a « aspiré » trop de matière de son compagnon (crédit : Caltech/Zwicky Transient Facility).

Une étoile extrêmement rapide, si rapide qu’elle quittera presque certainement notre galaxie, a fait l’objet d’une étude par une équipe de chercheurs du College of Arts &amp ; Sciences de l’université de Boston.
Connue sous le nom de LP 40-365, l’étoile, un morceau de naine blanche, est l’un des très rares exemples de survivant d’une explosion stellaire géante. Il s’agit essentiellement d’un vestige qui a surgi du point d’éclatement d’une supernova, manifestement à une vitesse si élevée qu’il est destiné à être éjecté hors de la Voie lactée. C’est l’un des types d’étoiles les plus rapides du cosmos.
L’étude a été publiée dans l’Astrophysical Journal Letters.

La vitesse dépasse 3 millions de kilomètres par heure

La vitesse dépasse les 3 millions de kilomètres par heure, comme l’explique JJ Hermes, professeur d’astronomie et l’un des auteurs de l’étude. Il s’agit d’une étoile dont l’existence n’est théorisée que depuis quelques années, comme le rapporte Odelia Putterman, une ancienne étudiante de l’université de Boston qui était active dans le laboratoire d’Hermes.

L’étoile tourne

Grâce aux données du télescope spatial Hubble et de TESS, les chercheurs ont également découvert que l’étoile, tout en étant projetée à grande vitesse vers les couches extérieures de la galaxie, est également en rotation. La rotation a manifestement été causée par l’explosion elle-même.
Le soupçon était fort car les chercheurs avaient déjà observé des diminutions et des augmentations des niveaux de luminosité de l’étoile : cela peut s’expliquer par sa rotation, qui a lieu toutes les neuf heures.

Supernova causée par l’explosion d’une étoile compagne naine blanche

L’explosion à l’origine de cette « évasion » stellaire a probablement été provoquée par une supernova elle-même causée par un phénomène impliquant deux naines blanches couplées gravitationnellement. De toute évidence, l’un d’eux a « aspiré » trop de matière de l’autre et a donc explosé, se détruisant lui-même et, bien que partiellement dans ce cas, son compagnon. C’est l’une des façons dont se produit une supernova, considérée comme l’une des explosions les plus violentes du cosmos.

LP 40-365 is a splinter away

Selon les chercheurs, il s’agit justement d’un tel cas : la naine blanche « jumelle » de LP 40-365 a explosé après avoir aspiré une trop grande quantité de matière de son compagnon, provoquant l’énorme explosion qui a fini par détruire les deux naines blanches. LP 40-365 est un éclat qui s’est détaché et faisait autrefois partie de la naine blanche non explosée.
« En comprenant ce qui se passe avec cette étoile particulière, nous pouvons commencer à comprendre ce qui se passe avec de nombreuses autres étoiles similaires issues d’une situation similaire », explique M. Putterman.

Étrange étoile métallique

LP 40-365 peut être considérée comme une étrange étoile métallique : elle est également composée des sous-produits de la réaction nucléaire qui a déclenché l’explosion et est donc probablement constituée principalement de matériaux métalliques.

Hot news

A ne pas manquer