Un taux de fer plus élevé dans les poumons lié à un asthme plus sévère

Une quantité plus élevée de fer dans les poumons serait liée à des effets plus importants sur l’asthme, selon une nouvelle étude parue sur leJournal européen des maladies respiratoires. Comme le soulignent les chercheurs eux-mêmes, il s’agit de la première étude à établir un lien entre l’accumulation de fer dans les cellules et le tissu pulmonaire et la gravité de l’asthme.

Selon les chercheurs, une trop grande quantité de fer dans les poumons peut entraîner des réactions du système immunitaire qui peuvent aggraver la maladie de l’asthme. Parmi ces réactions, on note une augmentation de la sécrétion de mucus et des cicatrices sur les poumons. Il s’ensuit un rétrécissement des voies respiratoires et une difficulté accrue à respirer.
Le fer est l’un des minéraux essentiels au fonctionnement de notre corps, mais lorsqu’il est trop absorbé par les cellules, il peut créer une accumulation.

Jay Horvat, professeur d’immunologie et de microbiologie à l’Université de Newcastle et à l’Institut de recherche médicale Hunter, l’auteur principal de l’étude, explique : « Nos organes et nos tissus ont besoin de fer pour soutenir le flux d’oxygène et l’activité enzymatique normale, mais les infections dans le corps ont également besoin de fer pour se développer. Pour cette raison, notre système immunitaire cache des minerais de fer à l’intérieur des cellules où les infections ne peuvent pas accéder au fer : cela peut provoquer une accumulation de fer dans les cellules et les tissus des organes voisins. Il est prouvé qu’une absorption irrégulière du fer et des taux de fer anormaux sont liés aux maladies pulmonaires. Nous savons que des niveaux de fer élevés et faibles sont signalés dans l’asthme, mais il n’est pas clair si l’accumulation de fer dans les poumons contribue au développement de la maladie. Nous avons essayé de nous appuyer sur ce constat, en étudiant le lien entre le fer et l’asthme, pour mieux comprendre si l’augmentation ou la diminution du taux de fer dans les cellules pulmonaires aggrave la maladie.