Un petit astéroïde de 8 mètres passe près de la Terre, en passant aussi par quelques satellites.

L’orbite de l’astéroïde 2020 HS7 lors de son passage près de la Terre (crédit : neo.ssa.esa.int)

Un petit astéroïde, de 4 à 8 mètres de diamètre, est passé près de la Terre à la même distance de notre planète à partir de laquelle plusieurs satellites orbitent dans l’anneau géostationnaire.
En fait, le petit astéroïde est passé à une distance minimale de 42 735 km du centre de la Terre et à environ 1 200 km du satellite le plus proche de la Terre.

L’astéroïde, nommé 2020 HS7, est venu si près de notre planète qu’il est passé « sous » le satellite le plus proche, mais les deux objets ne se sont pas rencontrés.
Le nouvel astéroïde a été signalé pour la première fois le 27 avril par le Panoramic Survey Telescope de la NASA et le Pan-STARRS à Hawaii. L’astéroïde a été temporairement identifié comme étant P20ZIf8.

À peine 50 minutes après la publication du rapport, plusieurs astronomes et instituts du monde entier, dont l’observatoire Xingming en Chine, ont travaillé dur pour acquérir le plus d’informations possibles sur cette roche spatiale, notamment des données sur sa position, le type de mouvement et sa luminosité.
Mais il a été immédiatement clair que l’objet ne heurterait pas la Terre. En tout cas, même s’il avait été mortellement attiré par la gravité de notre planète jusqu’à sa collision avec elle, il n’aurait pas causé de grands dégâts car il aurait brûlé dans l’atmosphère terrestre et les débris qui en auraient résulté n’auraient pas endommagé le sol.

Cependant, la façon dont les différents instituts ont réagi à l’approche de cet objet a montré que, dans l’ensemble, l’humanité n’est certainement pas complètement désarmée face à la possibilité d’un impact d’astéroïde, même si celui-ci est si petit et donc si difficile à intercepter. Il montre également que la trajectoire d’un objet aussi petit peut encore être établie avec un certain niveau de précision même plusieurs jours avant l’impact.

L’approche de ce petit objet, en revanche, a eu lieu seulement 15 heures avant l’approche la plus proche de 1998 OR2, un astéroïde beaucoup plus grand, d’environ un km de diamètre, qui a attiré l’attention des médias du monde entier en raison de son tonnage. Cependant, cet objet est passé près de la Terre à une distance beaucoup plus grande, environ 16 fois celle qui nous sépare de la Lune, distante de plus ou moins 6 millions de kilomètres.

Astéroïde 2020 HS7 observé par l’Observatoire de Tautenburg le 28 avril 2020 (crédit : ESA / Observatoire de Tautenburg, S. Melnikov, C. Hoegner, B. Stecklum)