Un nouveau circuit de régulation immunologique découvert dans l’œil

Résumé graphique de l’étude (crédit : DOI : 10.1084/jem.20190730 – J Exp Med (2020))

Un circuit régulateur inflammatoire jamais détecté et présent dans l’œil a été découvert par une équipe de chercheurs du Centro Nacional de Investigaciones Cardiovasculares (CNIC) en collaboration avec d’autres instituts. Ce circuit serait formé par un sous-type de cellules endothéliales, les cellules qui se trouvent à la base de la paroi interne des vaisseaux sanguins.

Le nouveau tissu a été décrit dans une nouvelle étude parue sur le site de l Journal de la médecine expérimentale. Cette découverte pourrait être utile pour de nouveaux traitements concernant les maladies vasculaires de la rétine ou les troubles inflammatoires affectant la choroïde, une section de la zone postérieure du globe oculaire qui se trouve entre la sclérotique et la rétine.
Parmi les troubles qui pourraient bénéficier de cette découverte figure la dégénérescence maculaire liée à l’âge.

« L’activité et la survie des photorécepteurs dépendent de la choroïde. Les vaisseaux sanguins qui irriguent la choroïde sont essentiels au bon fonctionnement de la rétine car ils fournissent de l’oxygène et des nutriments aux photorécepteurs et éliminent les déchets », explique Ignacio Benedicto, chercheur au CNIC et l’un des auteurs de l’étude, en suggérant l’importance de la fonction de la choroïde elle-même et la façon dont d’éventuels dysfonctionnements de la choroïde peuvent conduire à des maladies telles que la dégénérescence maculaire liée à l’âge.