Un nanorobot fait de fragments d’ADN détruit les cellules tumorales

L’image accompagnant la présentation de l’étude sur le site de l’université ITMO, Russie (crédit : news.itmo.ru)

Le nanorobot fabriqué avec des fragments d’ADN par une équipe de chercheurs du laboratoire SCAMT de l’université ITMO (Russie) peut être considéré comme un nouveau médicament contre le cancer.
L’étude, publiée dans la revue Chimie – Une revue européenneElle utilise la « thérapie génique » pour contrer les mutations nocives qui se produisent dans les cellules et qui conduisent au cancer. Le développement de ce nouveau médicament devrait également permettre de limiter les effets secondaires des médicaments anticancéreux actuels.

« L’ADN est le fondement de la cellule, il contient son matériel génétique, nécessaire pour coder les protéines qui sont vitales pour l’existence de la cellule », explique Ekaterina Goncharova, l’un des auteurs de l’étude. « Lorsqu’une cellule devient cancéreuse, cela entraîne une modification du génome, après quoi elle commence à synthétiser de « mauvaises » protéines, et non pas ce dont notre corps a besoin. En conséquence, les cellules commencent à se multiplier de manière incontrôlée et la tumeur devient de plus en plus grosse ».

Les chercheurs ont donc décidé d’utiliser les propriétés de certaines enzymes de l’ADN, appelées désoxyribozymes, qui peuvent rompre les liaisons dans un brin d’ARN. Tout cela pour arrêter la production de protéines liées au développement de la maladie.
C’est ce que fait le robot à base d’ADN. Ce dernier est constitué de deux parties, l’une thérapeutique qui détruit le filament d’ARN pathogène (de cette façon, des protéines moins nocives sont produites). La deuxième détection pour détecter les cellules pathogènes.

De plus, le prix d’un tel concept ne serait pas prohibitif selon les chercheurs et la création d’un tel médicament en laboratoire coûterait entre 15 et 25 dollars.
À ce jour, des expériences ont été menées sur le gène KRAS, un « interrupteur moléculaire » qui induit la division cellulaire que le nanorobot a pu détecter en premier lieu puis détruire.