Un gigantesque super volcan pourrait se cacher sous quatre îles de l’Alaska

Les îles des Quatre Montagnes sont situées au large des côtes de l’Alaska (crédit : domaine public, via Wikimedia Commons)

Les îles des Quatre Montagnes sont un petit groupe d’îles qui font partie du grand archipel des Aléoutiennes au large de l’Alaska. On les appelle ainsi parce que les quatre îles sont en fait une chaîne de montagnes composée de quatre montagnes volcaniques.

Les montagnes sont les pics d’une grande chambre magmatique ?

Ces zones sont inhabitées et assez calmes, mais n’ont jamais fait la une des journaux. Aujourd’hui, cependant, une équipe de chercheurs de diverses institutions américaines propose une idée choquante lors de la réunion annuelle de l’Union géophysique américaine (AGU) : ces montagnes ne sont peut-être pas des volcans indépendants, mais elles pourraient toutes être les points d’aération d’une grande chambre magmatique située en dessous.

Parmi les indices figurent les gaz qui s’échappent du mont Cleveland

Les indices, selon les chercheurs, sont différents. Certains des gaz qui s’échappent du Mont Cleveland, considéré comme l’un des volcans les plus actifs de toute l’Amérique du Nord au cours des 20 dernières années, sont un indice important, tout comme les cônes de certaines de ces montagnes semblent avoir une forme telle que la seule grande chambre se cache littéralement sous terre.
« Tout ce que nous regardons correspond à une caldera dans cette région », explique Diana Roman, chercheuse à la Carnegie Institution for Science à Washington.

Si la théorie était correcte, il y aurait un super volcan très puissant

Si ces théories étaient exactes, tout l’arc des Aléoutiennes en Alaska, une ligne entière d’îles qui traverse la mer de Béring jusqu’à la côte russe, pourrait cacher sous le sol l’un des plus puissants super-volcans du monde, probablement comparable, en termes de puissance éruptive probable, même à celui de Yellowstone.

Elle pourrait affecter le climat de la Terre pendant des décennies

Il y a en fait environ 80 volcans au total dans la région et plusieurs d’entre eux sont déjà entrés en éruption récemment, ce qui indique qu’il s’agit d’une zone géologiquement active. Si seulement les volcans des îles des Quatre Montagnes étaient réellement reliés par une seule caldeira, on pourrait parler d’un super-volcan qui, s’il entrait en éruption, pourrait affecter le climat de la Terre pendant des décennies et la caldeira située sous les îles des Quatre Montagnes est l’une de celles qui devraient être les plus préoccupantes.

Il faudra recueillir beaucoup plus de données

Mais avant de tirer la sonnette d’alarme, il faudra recueillir beaucoup plus de données et réaliser davantage d’études. C’est exactement ce que les chercheurs veulent faire en organisant différentes expéditions dans ces îles, afin d’analyser les fonds marins, de comprendre la composition des roches volcaniques locales et de recueillir des données telles que la nature sismique et géothermique de la région.

Hot news

Groenland, des scientifiques découvrent un phénomène dans les glaciers qui accélère la fonte

Crédit : Jean-Christophe ANDRE, Pixabay, 3932513Les glaciers, du moins ceux du Groenland, semblent être beaucoup plus sensibles au réchauffement des eaux et sont parmi...

WandaVision : Paul Bettany a révélé les détails du quatrième épisode

WandaVision surprend les fans à chaque épisode. Récemment, Paul Bettany a parlé du quatrième épisode, le prochain à paraître. WandaVision a commencé la phase 4...

Henry Cavill est de retour sur le plateau du film Le Sorcier !

Après la grave blessure qu'il a subie il y a quelques mois, Henry Cavill est finalement revenu sur le plateau de la deuxième saison...

Marvel Studios a prévu de relancer The Punisher avec Jon Bernthal

Les droits étant déjà entre les mains de Marvel Studios, le studio a prévu de rediffuser The Punisher, mais avec Jon Bernthal à bord. Sans...

Un amas de galaxies s’est formé il y a 13 milliards d’années, aujourd’hui découvert par les scientifiques

Il a été nommé LAGER-z7OD1 et est le premier "protocluster" de galaxies jamais découvert, certainement l'un des plus anciens puisque ce que les scientifiques...

A ne pas manquer

Le sorcier : la préquelle a déjà trouvé son protagoniste

The Witcher, la série à succès de Netflix, aura une préquelle sur la plateforme et a déjà signé son protagoniste. The Witcher est l'un...

Groenland, des scientifiques découvrent un phénomène dans les glaciers qui accélère la fonte

Crédit : Jean-Christophe ANDRE, Pixabay, 3932513Les glaciers, du moins ceux du Groenland, semblent être beaucoup plus sensibles au réchauffement des eaux et sont parmi...

WandaVision : Paul Bettany a révélé les détails du quatrième épisode

WandaVision surprend les fans à chaque épisode. Récemment, Paul Bettany a parlé du quatrième épisode, le prochain à paraître. WandaVision a commencé la phase 4...

Henry Cavill est de retour sur le plateau du film Le Sorcier !

Après la grave blessure qu'il a subie il y a quelques mois, Henry Cavill est finalement revenu sur le plateau de la deuxième saison...