Un astéroïde de 160 mètres s’approchera de la Terre vendredi prochain

L’astéroïde 2021 SM3 passera à une distance de 0,03 unité astronomique vendredi prochain, selon le Center for Near-Earth Object Studies de la NASA. Les chercheurs n’ont découvert l’astéroïde que le mois dernier mais ont calculé qu’il a dû passer dans notre voisinage (à une distance de 0,1 unité astronomique, c’est-à-dire à une distance supérieure à celle de vendredi prochain) une fois auparavant, le 19 mars 2019.

L’astéroïde est légèrement plus grand que la pyramide de Gizeh.

L’astéroïde, dont le diamètre a été estimé à environ 160 m (un peu plus que la taille de la pyramide de Gizeh), causerait de graves dommages, bien que de nature non globale, s’il frappait la Terre. Cependant, il ne frappera pas notre planète, mais s’approchera de 0,03 unité astronomique, soit environ 5,7 millions de km, une distance suffisamment sûre pour ne pas s’inquiéter inutilement. La vitesse pendant l’approche maximale sera d’un peu plus de 15 km par seconde.

L’astéroïde 2021 SM3 classé comme objet géocroiseur (NEO)

Cependant, l’astéroïde 2021 SM3 a déjà été classé comme objet géocroiseur (NEO). L’astéroïde appartient à juste titre à cette catégorie, qui comprend tous les morceaux de roche du système solaire dont l’approche maximale du soleil est inférieure à 1,3 unité astronomique et dont l’orbite croise celle de la Terre. En outre, l’objet doit être supérieur à 140 m, ce qui est également le cas ici.
À ce jour, la NASA a catalogué plus de 26 000 astéroïdes géocroiseurs (NEA) et un peu plus d’une centaine de comètes géocroiseurs (NEC).

Sept grands astéroïdes s’approcheront d’ici novembre.

La NASA elle-même estime que d’ici à la fin du mois de novembre, sept astéroïdes légèrement plus gros que 2021 SM3 s’approcheront de la Terre de manière assez similaire. La plus proche sera 1996 VB3, qui passera près de notre planète le 20 octobre à une distance de 3,4 millions de km. La taille de l’astéroïde 1996 VB3 est estimée à 230 m environ.
Le plus gros des astéroïdes qui s’approcheront de la Terre dans les prochaines semaines est UE 2004, qui a un diamètre d’environ 380 mètres et passera à un peu moins de 4,2 millions de km de nous.

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