Un astéroïde de 130 mètres s’approchera de la Terre demain et passera à nouveau à 1,6 million de km en 2046

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L’astéroïde 1994 WR12, un objet d’environ 130 mètres de diamètre, s’approchera de la Terre demain (29 novembre 2021) à une distance minimale de seulement 6,1 millions de km, soit environ 16 fois la distance entre la Terre et la Lune.

L’astéroïde 1994 WR12 fait partie du groupe d’astéroïdes Aten

L’astéroïde est un membre du groupe d’astéroïdes Aten. Ce sont des astéroïdes proches de la Terre dont l’orbite croise celle de la Terre. Le nom “Aten” est dû au premier astéroïde découvert avec ces caractéristiques, 2062 Aten, qui a été détecté le 7 janvier 1976.
Selon le site web du Jet Propulsion Laboratory du California Institute of Technology, l’astéroïde s’approchera demain à une vitesse d’environ 9 kilomètres par seconde.

Autres passe-droits futurs

L’astéroïde s’approchera à nouveau de la Terre à des distances similaires à celles de demain, le 8 avril 2026. À cette date, elle s’approchera à une distance encore plus courte : environ 2,2 millions de km.
Toutefois, une approche encore plus intéressante aura lieu le 25 novembre 2046, lorsqu’elle passera à une distance de seulement 1,6 million de kilomètres. Seulement quatre fois la distance entre la Terre et la Lune.

Initialement répertorié comme un astéroïde dangereux.

L’astéroïde figurait initialement dans le catalogue Sentry, un système de prévision des impacts d’astéroïdes menaçant la Terre qui met à jour la liste en permanence. Le projet est dirigé par le Center for NEO Studies (CNEOS) du JPL. Le soupir de soulagement est en fait venu en 2016 lorsque l’observatoire de Mauna Kea, à Hawaï, a observé à nouveau l’astéroïde après plusieurs années et a récupéré de nouvelles informations sur sa trajectoire.

Un impact produirait une libération d’énergie de 77 mégatonnes.

L’astéroïde a été découvert le 26 novembre 1994 par un astronome américain travaillant à l’Observatoire de Palomar. On estime que l’impact sur la surface de la Terre d’un astéroïde comme 1994 WR12 produirait une libération d’énergie équivalente à 77 mégatonnes, soit environ une fois et demie la puissance de la bombe Tsar, la plus grande bombe thermonucléaire jamais déclenchée par l’homme.

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