Trois planètes chaudes découvertes autour d’une très jeune étoile à 400 années-lumière

Illustration montrant le système de TOI 451. Autour de la jeune étoile, les chercheurs ont déjà identifié trois planètes et émettent l’hypothèse de la présence de deux étoiles compagnes qui orbiteraient encore au-delà de ces planètes (crédit : Goddard Space Flight Center de la NASA)

Trois exoplanètes chaudes, plus grandes que la Terre, ont été découvertes par des chercheurs autour de l’étoile TOI 451, une étoile très jeune (les scientifiques calculent qu’elle n’a que 120 millions d’années) située à environ 400 années-lumière de nous, comme l’explique Elisabeth Newton Elisabeth Newton, professeur de physique et d’astronomie au Dartmouth College de Hanovre, l’un des auteurs de l’étude décrivant la découverte et qui a été publiée dans le ‘.Journal astronomique.

Il s’agit d’un système qui se situe dans ce qu’on appelle le « flux Poisson-Eridanus », un flux stellaire, c’est-à-dire une zone dans laquelle de nouvelles étoiles naissent à un rythme rapide et dans laquelle, et en général, les étoiles ont moins de 3 % de l’âge de notre Soleil.
Les planètes ont été découvertes grâce aux données recueillies par le télescope spatial TESS entre octobre et décembre 2018 et grâce aux données recueillies par le télescope spatial Spitzer de la NASA.

Les observations suggèrent également que l’étoile, également connue sous le nom de CD-38 1467 et d’une masse équivalente à 95 % de celle du Soleil (bien qu’elle soit 12 % plus petite), a probablement deux compagnons (on parlerait donc d’un système stellaire triple si leur présence était confirmée), qui se trouvent de toute façon bien au-delà des orbites des planètes découvertes.
Les trois planètes, cependant, orbitent très près de l’étoile (la plus éloignée orbite même trois fois plus près que Mercure autour du Soleil) et donc leurs températures de surface sont évidemment très élevées : les chercheurs parlent de 1200 °C pour la planète la plus intérieure et de 450 °C pour celle qui se trouve sur l’orbite la plus éloignée.

Selon Newton elle-même, il s’agit d’un système intéressant car le fait que l’étoile et les planètes qui l’entourent soient très jeunes pourrait permettre de mieux comprendre comment les planètes elles-mêmes se forment et en particulier leurs atmosphères.
Le courant Poisson-Eridanus, long d’environ 1300 années-lumière, est essentiellement un groupe d’étoiles allongées, qui se dissipent progressivement. Le courant a probablement été créé par la même gravité que la Voie lactée après avoir déchiré un amas d’étoiles. Cependant, selon les chercheurs, ce courant est très jeune et a environ 120 millions d’années. C’est précisément pour cette raison qu’il est considéré comme un « laboratoire passionnant », tel que défini dans le communiqué de presse, pour la même étude et la même compréhension de la formation et de l’évolution des étoiles et des planètes.

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