Surface du Soleil, voici les images les plus détaillées jamais réalisées

Un détail d’une des images prises grâce au télescope solaire Daniel K. Inouye (crédit : ONS/AURA/NSF)

Elles sont définies comme les images du Soleil les plus claires et les plus détaillées jamais prises par le télescope Daniel K. Inouye de la National Science Foundation (NSF) et elles parlent d’une « nouvelle ère de la science solaire » et d’un énorme bond en avant pour la compréhension de tous les aspects de notre étoile.

Le télescope Inouye de quatre mètres est situé près du mont Haleakala à Hawaii. Il a pris de nouvelles images montrant un modèle turbulent de plasma en ébullition à la surface du Soleil.
Elles ressemblent à de nombreuses cellules (chacune de la taille de la France) attachées les unes aux autres mais en réalité elles sont la preuve des mouvements violents qui font passer la chaleur de l’intérieur du Soleil à sa surface.

Eamon Scullion, l’un des membres de l’équipe qui a utilisé le télescope pour réaliser ces images, explique : « Voir, c’est croire. Nous sommes capables de simuler l’activité solaire et de faire des prévisions à l’aide de données et d’ordinateurs, mais c’est la première fois que nous pouvons voir des images à haute résolution de l’activité qui se déroule à la surface du Soleil. Pour l’équipe de Northumbria, la véritable excitation viendra dans quelques mois. Une fois que nous avons acquis une série d’images pendant plusieurs semaines et plusieurs mois, nous pouvons utiliser le logiciel que nous avons développé pour suivre les changements qui se produisent à la surface du Soleil. Cela nous permettra vraiment de regarder le Soleil d’une manière que nous n’avons tout simplement pas pu faire auparavant.

Bien sûr, ce n’est que le début : comme les chercheurs eux-mêmes le suggèrent, ce télescope jouera un rôle très important et primordial dans la compréhension future du Soleil. Par exemple, il sera possible de cartographier avec beaucoup plus de précision les champs magnétiques de la couronne solaire, les zones où se produisent les très dangereuses éruptions solaires qui peuvent avoir des impacts décisifs sur notre planète.