Structures cristallines naturelles pouvant être utilisées pour une pharmacologie ciblée

En ajoutant des poils supplémentaires à une « brosse polymère », par exemple, vous pouvez démarrer et interrompre l’auto-assemblage des cristaux. Le processus pourrait être utilisé pour encapsuler les médicaments et les fournir de manière ciblée dans différentes zones du corps (crédit : Drexel University)

Une nouvelle étude publiée dans la revue Communications sur la nature tient compte des structures cristallines de la nature, c’est-à-dire que ces structures sont formées dans la nature et présentent une symétrie systémique, par exemple dans les flocons de neige ou le quartz.
Selon les chercheurs qui ont mené l’étude, il est maintenant possible de contrôler la croissance de ces cristaux et d’arrêter la croissance symétrique des cristaux plats pour les faire croître en boules de cristal creuses. Ces découvertes pourraient être utiles dans le domaine de la médecine pour créer de nouveaux traitements médicamenteux ciblés en relation avec l’approvisionnement en médicaments dans le corps.

L’étude a été menée par Christopher Li, professeur à la faculté d’ingénierie de l’université de Drexel.
Li elle-même, dans le communiqué de presse publié sur le site web de l’université, commente les résultats de la recherche comme suit : « La plupart des cristaux poussent régulièrement, si vous pensez aux flocons de neige, il y a une symétrie de translation qui guide la cellule unitaire qui se répète à travers le flocon cristallin. Ce que nous avons découvert est un moyen de manipuler chimiquement la structure macromoléculaire afin que cette symétrie de translation se désagrège lorsque la molécule cristallise. Cela signifie que nous pouvons contrôler la forme globale du cristal au fur et à mesure qu’il se forme – ce qui est une évolution très intéressante, à la fois pour sa signification scientifique et pour les implications qu’elle pourrait avoir pour la production en masse de thérapies ciblées ».