SpaceX annonce un accord avec Space Adventures pour envoyer des touristes de l’espace en orbite

L’annonce d’un nouveau partenariat par SpaceX suscite de nouveaux espoirs en ce qui concerne le « tourisme spatial », dont on parle depuis plusieurs années mais qui peine ensuite à se concrétiser en dehors de quelques tentatives expérimentales faites sur la Station spatiale internationale.
Déjà en 2022, selon les intentions de la même société dirigée par Elon Musk, les premiers véritables touristes de l’espace pourraient effectuer une mission en orbite, un voyage qui pourrait coûter plus de 100 millions de dollars.

L’accord a été signé avec la société Washington Space Adventures. C’est précisément cette société qui a servi d’intermédiaire pour envoyer ces derniers temps huit touristes sur la Station spatiale internationale, lancée en orbite par le vaisseau spatial russe Soyouz.
Le premier véritable touriste spatial international a en effet été Dennis Tito, qui a payé 20 millions de dollars pour rester huit heures sur la station spatiale en 2001, tandis que le dernier était Guy Laliberte, qui a fait le même type de visite en 2009.

La différence est que désormais les touristes pourraient être transportés par des engins spatiaux américains, par exemple la capsule Crew Dragon de SpaceX, développée précisément pour transporter des astronautes en orbite et généralement dans l’espace, et sans que la visite ne doive voir un séjour dans la station spatiale, ce qui rend généralement l’organisation du voyage problématique.

L’objectif de SpaceX est de lancer son vaisseau spatial à une hauteur au moins trois fois supérieure à l’orbite de la Station spatiale internationale.
Actuellement, la capsule Crew Dragon n’a pas assez d’espace pour les touristes car elle n’a que 9 m² de volume interne et ne dispose pratiquement d’aucun espace privé pour rester, dormir ou utiliser la salle de bain, par exemple.

En fait, la capsule a été conçue et créée uniquement pour transporter des astronautes sur l’ISS, mais elle peut être modifiée pour accueillir des touristes.
Le coût du billet ? Ce ne serait pas du tout bon marché. Considérez que le lancement d’une fusée à lui seul fait perdre 62 millions de dollars. Le coût d’une place sur le navire pourrait facilement dépasser les 100 millions de dollars.