Smartphone, batterie jamais à plat ? Vous êtes une personne responsable


LA FAÇON dont nous utilisons notre smartphone – du nombre d’appels sortants ou entrants aux sessions de chat sur WhatsApp en passant par l’état de la batterie ou la musique que nous écoutons – peut vous en apprendre beaucoup sur nous. Non, non seulement du point de vue du profilage purement commercial et marketing que les réseaux sociaux connaissent très bien et qu’ils monétisent depuis des années, mais aussi d’un point de vue psychologique. Selon les recherches d’une équipe internationale dirigée par Clemens Stachl de Stanford, qui viennent d’être publiées dans Pnas, nos habitudes d’utilisation et les attitudes avec lesquelles nous sommes en relation les uns avec les autres au téléphone peuvent être utilisées dans une large mesure pour prédire nos traits de personnalité selon le modèle des « cinq grands ».

Big Five, 5 traits qui nous définissent

La théorie des Big Five de Robert R. McCrae et Paul T. Costa proposée dans les années 1980 est une taxonomie des traits psychologiques, l’une des plus partagées et testées. Selon cette approche, basée sur une plate-forme d’analyse psycholessicale, la personnalité est constituée de cinq dimensions principales, ou plutôt de couples d’inclinaisons : celle de l’extraversion et de l’introversion, de l’agréable et du désagréable, de la conscience et de la négligence, de la stabilité émotionnelle et de son contraire, et de l’ouverture et de la fermeture infinies, pour ainsi dire. Selon l’enquête de Princeton, l’utilisation du smartphone est une dynamique révélatrice claire, curieuse (et parfois dérangeante, mais aussi dangereuse). Pour au moins quatre de ces cinq caractéristiques : ouverture d’esprit, conscience, extraversion et, dans une moindre mesure, stabilité émotionnelle. Il est cependant beaucoup plus compliqué d’en déduire des informations utiles pour la dimension de l’agrément et son contraire.

L’analyse du régime téléphonique

Les données recueillies concernent 743 volontaires recrutés entre septembre 2014 et janvier 2018 dans le cadre de trois études distinctes du projet « PhoneStudy mobile sensing research » de la Ludwig-Maximilians-Universität Munich, également impliqué dans l’enquête avec un grand nombre d’auteurs dont Quay Au et Ramona Schoedel. Un ensemble de données jamais considéré auparavant comme un tout et avec une telle profondeur. Les habitudes d’utilisation ont été recueillies grâce à une analyse d’un mois pour chaque volontaire, transférées en toute sécurité des téléphones portables aux serveurs de l’université, et les questionnaires ont été croisés avec eux pour affiner les habitudes d’utilisation de cette période. En outre, bien sûr, pour définir les traits de personnalité avec les tests des cinq grands, afin de comprendre comment leur « régime » téléphonique – communication et socialité, consommation de musique, utilisation d’applications, mobilité, activité téléphonique globale de jour comme de nuit – reflétait les inclinations réelles des personnes concernées.

Qu’en est-il ressorti ? Que certains flux de données, ou plutôt certains schémas récurrents, ont été plus utiles que d’autres pour définir certains de ces traits. Par exemple, le niveau moyen de charge de la batterie lorsqu’elle est déconnectée d’un câble de recharge était idéal pour prédire une des nuances de la dimension de la conscience, celle de « l’amour de l’ordre et du sens du devoir ». Dans ces cas, l’autonomie était toujours supérieure à 60%. En bref, ceux qui ne courent jamais le risque de s’épuiser sont décidément plus responsables. L’ouverture d’esprit et tous ses aspects connexes (à l’exception de la nuance de l’imagination) semblent au contraire liés et ont été effectivement liés à la consommation de musique, à l’utilisation fréquente de l’appareil photo, donc à plus de photos prises, à moins d’utilisation d’applications sportives mais aussi à plus d’appels reçus et à ceux reçus surtout la nuit.
Pas seulement : la conscience (donc tous les aspects liés à l’ordre, l’ambition, la discipline et l’attention à l’exception de la compétence) était plutôt liée à l’utilisation de certaines applications (comme la météo, les minuteries, les applications de contrôle de soi), à l’utilisation générale du téléphone (par exemple une inactivité nocturne plus stable, un signe de routine plus précis, ou une première vérification du téléphone au petit matin, la dernière vérification étant également très tôt). En plus du cas déjà mentionné de la batterie.

Le nombre d’appels

Là encore, à l’exception de l’aspect de la gaieté, la dimension de l’extraversion a également été efficacement liée et prédite par des aspects tels qu’un nombre élevé d’appels sortants chaque jour, un niveau élevé d’irrégularité de tous les appels, et une utilisation plus intense de WhatsApp. Quant à la stabilité émotionnelle, l’étude a donné des résultats satisfaisants en termes de conscience de soi et d’insouciance. Comment ? Avec un nombre plus élevé d’appels entrants et sortants et d’autres éléments.

« Les résultats présentés montrent que les informations sur les comportements quotidiens des individus grâce aux capteurs et aux données des smartphones peuvent être exploitées pour déduire leurs traits de personnalité dans les cinq dimensions de la théorie des Big Five – lit-on dans l’enquête – certaines classes spécifiques d’attitudes (utilisation d’applications, consommation de musique, communication et socialité, mobilité, activité globale et comparaison entre la nuit et le jour) sont particulièrement instructives en ce qui concerne les différences ». Beaucoup plus, précisent-ils à partir de Princeton, pourrait être obtenu simplement en prenant en compte plus de capteurs (accéléromètres, caméras vidéo, microphones), un échantillon différent de volontaires et plus de données, par exemple pour des périodes plus longues. Sans oublier la possibilité de les croiser avec des profils provenant d’autres sources, comme les médias sociaux.

C’est pourquoi l’ouvrage a été créé pour « souligner à la fois les avantages et les dangers de l’utilisation généralisée des données comportementales obtenues à partir des smartphones ». Si, d’une part, ils soulignent les effets positifs dans certaines situations spécifiques, telles que les procédures de recrutement et de recherche sur le lieu de travail pour éliminer les questionnaires souvent préjudiciables à bien des égards, d’autre part, les chercheurs invitent « à ne pas sous-estimer les conséquences négatives potentielles sur la collecte des données de routine, leur modélisation et le commerce incontrôlé des données personnelles extraites de l’utilisation du téléphone » : Ces informations peuvent en effet « être utilisées pour influencer les actions et les choix des personnes en les identifiant psychologiquement, y compris les habitudes d’achat ou de vote, qui sont à leur tour liées à des traits de personnalité ».

Les entreprises, les organisations et autres pourraient établir ces profils, en dressant un portrait psychologique très précis de la nôtre, sans que personne ne les ait jamais autorisés à le faire. A part les jeux de l’affaire Cambridge Analytica sur Facebook : ici, c’est directement l’appareil et son écosystème qui parlent pour nous. « Les utilisateurs – ajoutent les experts – devraient être informés des données comportementales qui peuvent être tirées de certaines de leurs attitudes » et du fait qu’elles pourraient être utilisées pour établir des prévisions indirectes sur leur propre personnalité, leur propension financière et d’autres aspects sensibles. Une idée serait de fournir les services que nous utilisons chaque jour avec une « date d’expiration » des autorisations et des consentements que nous donnons pour l’accès aux données de nos téléphones, en imposant une suppression automatique de cet alter ego qu’ils ont construit en s’inspirant fortement de la simple façon dont nous bricolons nos smartphones chaque jour.