Selon une étude, les personnes souffrant de stress post-traumatique sont les plus à risque de développer une démence

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Les sujets qui ont souffert de stress post-traumatique (PTSD) peuvent être plus à risque de développer une démence au cours de leur vie, selon une nouvelle étude publiée dans le British Journal of Psychiatry. Les chercheurs ont analysé les données de 1 693 678 personnes afin d’établir une corrélation entre les sujets diagnostiqués comme souffrant de stress post-traumatique et l’augmentation possible du risque de démence au cours de la vie jusqu’à 17 ans plus tard.
Les données ont été tirées de huit études publiées précédemment.

En fin de compte, les chercheurs ont constaté que les personnes souffrant de SSPT présentaient un risque de démence 61 % plus élevé. Ce risque est devenu plus élevé dans la population générale que chez les vétérans. Selon les chercheurs, ce point est important car il indique une diversité de traitements pour ce trouble : les personnes qui ont fait la guerre ont plus de chances d’être traitées pour un trouble de stress post-traumatique et courent donc moins de risques de développer une démence que la population générale souffrant de SSPT, bien que ce risque reste plus élevé que pour les personnes qui n’ont pas développé de SSPT.

« Notre étude apporte de nouvelles preuves importantes sur la façon dont les expériences traumatisantes peuvent avoir un impact sur la santé du cerveau et sur la façon dont les effets à long terme des traumatismes peuvent affecter le cerveau de nombreuses façons en augmentant la vulnérabilité au déclin cognitif et à la démence », explique Vasiliki Orgeta, auteur principal de l’étude et chercheur dans la division psychiatrique de l’University College London.
Le risque plus élevé de démence dans les troubles de stress post-traumatique peut s’expliquer, selon les chercheurs, par une hypervigilance accrue et la récurrence des traumatismes, facteurs qui contribuent à un stress accru dans le cerveau.
En tout cas, l’étude, comme l’explique Mia Maria Günak, le premier auteur qui a mené la recherche dans le cadre de sa thèse de maîtrise, montre qu’il est possible de prévenir la démence en agissant sur les facteurs de risque dans la vie des gens, même bien avant que les symptômes de la démence eux-mêmes ne deviennent apparents.