Selon une étude, les consommateurs de caféine sont plus sujets aux accidents

Les camionneurs qui consomment plus de café et de boissons énergétiques sont plus susceptibles d’avoir un accident que les camionneurs qui boivent moins de café : c’est le résultat d’une nouvelle étude parue sur La science de la sécurité sur la base d’analyses des habitudes de plus de 3 000 camionneurs américains.

Sur les plus de 3 000 camionneurs analysés, 1 653 buvaient habituellement une boisson caféinée par jour, tandis que 1 354 en buvaient cinq ou plus. Les mêmes chercheurs ont également constaté que le groupe à forte consommation de caféine présentait généralement un état de santé moins bon.

Les camionneurs qui consomment des quantités encore plus importantes, comme une moyenne de 7,5 boissons contenant de la caféine chaque jour, ont également tendance à fumer plus, à boire plus d’alcool, à faire moins d’exercice et à avoir une alimentation plus pauvre ou plus malsaine.
Ils ont également eu tendance à moins dormir lorsqu’ils ont déclaré avoir plus sommeil pendant la journée, ce qui peut bien sûr entraîner une conduite plus risquée.

La caféine est considérée comme une contre-mesure courante pour lutter contre le sommeil et est donc également utilisée par les chauffeurs de camion, une catégorie particulièrement vulnérable à la fatigue due aux pressions du travail et aux longues périodes au volant.
La même caféine peut être absorbée non seulement par le café mais aussi par différents types de boissons qui en contiennent plus ou moins. Cependant, cette étude montre que lorsqu’une trop grande quantité de caféine est consommée pendant de longues périodes, la même caféine peut être contre-productive et peut augmenter le risque de se sentir fatigué et de manquer d’assurance au volant.

« Les sociétés de transport et les entreprises qui souhaitent améliorer la sécurité des conducteurs devraient adopter une approche globale en trouvant des moyens d’améliorer ensemble le sommeil et la santé, simplement en recommandant que la caféine ne soit pas suffisante », déclare Ashleigh Filtness, chercheuse à l’université de Loughborough qui a dirigé l’étude.

Le même chercheur assure cependant que la caféine reste en général une bonne contre-mesure et que cette étude ne concerne que les personnes qui en consomment trop.