Saturne, une nouvelle étude clarifie certains aspects du champ magnétique – Science News.co.uk

L’intérieur de Saturne avec une couche d’hélium insoluble stratifiée en permanence (crédit : Yi Zheng (HEMI/MICA Extreme Arts Program))

De nouveaux modèles de simulation de l’intérieur de Saturne ont été présentés, dans une nouvelle étude parue dans AGU Advances, par des chercheurs de l’université Johns Hopkins. Ces nouveaux modèles suggèrent qu’une couche d’hélium influence le champ magnétique de cette planète et que l’intérieur de la planète est probablement caractérisé par des températures plus élevées dans la région équatoriale et plus basses dans les régions de haute altitude que celles calculées précédemment.

Selon Sabine Stanley, physicienne planétaire à Johns Hopkins, l’étude de l’intérieur de cette planète est très importante car elle permet de comprendre non seulement comment cette planète a évolué mais aussi comment d’autres planètes similaires, même en dehors de notre système solaire, se sont formées et ont évolué.
La principale caractéristique de Saturne en termes de champs magnétiques réside dans le fait que son champ magnétique est presque parfaitement symétrique autour de son axe de rotation.

Les chercheurs, qui travaillent principalement sur les données collectées par la sonde Cassini de la NASA, ont donc voulu étudier la composition des couches internes de cette planète, précisément là où le champ magnétique est généré. Grâce à de puissants ordinateurs, ils ont créé de nouvelles simulations, en insérant également des données concernant le climat, et ils ont découvert que probablement un léger degré de non-asymétrie pourrait être en vigueur dans la zone des pôles mais une observation directe de ces zones de la planète est nécessaire pour une confirmation. Si elle est confirmée, en tout cas, cette découverte pourrait également s’avérer utile pour résoudre l’une des tâches les plus compliquées concernant Saturne : comment mesurer sa vitesse de rotation, en gros la durée d’une journée sur cette planète.

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