S’accroupir améliore la santé, contrairement à s’asseoir

Membres du groupe ethnique Hadza (crédit : Idobi, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons)

Une équipe de chercheurs de l’Université de Californie du Sud a fait une découverte intéressante sur l’ethnie Hadza de Tanzanie, une population de quelques centaines de personnes qui vivent de la chasse et de la cueillette de nourriture près du lac Eyasi.
Ils ont constaté que les membres de ce groupe ethnique ne semblent pas présenter les principaux marqueurs des maladies cardiaques et métaboliques, marqueurs qui sont courants chez les personnes originaires des pays industrialisés. Les chercheurs sont rapidement arrivés à une conclusion : les membres de ce groupe ethnique ont l’habitude de s’accroupir ou de s’agenouiller très souvent, plus souvent qu’ils ne peuvent s’asseoir.

Les chercheurs ont mené une étude sur certains membres de cette population en leur faisant porter des appareils pour mesurer l’activité physique et les périodes de repos. En plus d’avoir un bon niveau d’activité physique, les membres de ce groupe ethnique présentent également des niveaux élevés d’inactivité.
Les députés En fait, pendant 9 à 10 heures par jour, les enfants de cette ethnie ont l’habitude de s’allonger sur leurs genoux ou de s’accroupir, par exemple, autour d’un feu. Il s’agit de postures de repos qui impliquent encore un minimum d’activité musculaire par rapport à la position assise, qui n’en implique pratiquement aucune.

Et cette conclusion en amène une autre : les positions accroupies et agenouillées peuvent être considérées comme des positions de repos au regard de l’évolution humaine et même favorables à la santé en ce qui concerne la position assise.
En effet, plusieurs études ont mis en évidence l’aspect négatif de la position assise pendant de nombreuses heures par jour, une position qui a montré à plusieurs reprises qu’elle peut augmenter les risques de diverses maladies, y compris les maladies cardiovasculaires. En effet, la position assise implique une activité musculaire très faible, voire nulle, et par conséquent un faible niveau de métabolisme qui se poursuit pendant des heures.

Selon des chercheurs de l’université américaine, les positions de repos utilisées avant l’invention des chaises étaient essentiellement l’accroupissement et l’agenouillement, deux positions qui impliquent un niveau d’activité musculaire plus élevé que la position assise.
C’est précisément pour cette raison que ces positions peuvent aider les gens à se protéger des effets néfastes de l’inactivité, tout en ne faisant aucun exercice en soi.

David Raichlen, professeur de sciences biologiques et l’un des auteurs de l’étude, pense que la physiologie humaine elle-même s’est adaptée aux conditions que nous voulions qu’elle soit. Cela signifie que si l’inactivité et le fait de s’asseoir sont des choses néfastes, l’histoire de l’évolution des êtres humains n’a évidemment pas accordé beaucoup de place à ce type d’inactivité, contrairement à ce que nous faisons aujourd’hui, une époque où s’asseoir est devenu l’activité principale de la journée pour beaucoup de gens.