Rover Perseverance attaché à la fusée Atlas V, tout est prêt pour le départ

Le module supérieur qui contient le rover Perseverance de la NASA qui arrivera sur Mars (crédit : NASA/KSC)

Presque tout est prêt pour la mission Mars 2020 qui verra le rover Perseverance de la NASA être lancé d’ici cet été et arriver ensuite à sa destination, la surface de Mars. Le rover a en effet été fixé au sommet de la fusée avec laquelle il sera lancé dans l’espace avec le reste des modules de la sonde Mars 2020, y compris le stade Corcira et l’étage de descente.

Il s’agit d’un Atlas V de l’United Launch Alliance sur lequel les ingénieurs ont effectué les différentes connexions physiques et électriques pour s’assurer que le booster et le vaisseau spatial resteront attachés jusqu’à 50-60 minutes après le lancement.
Deux jours avant l’ouverture de la fenêtre de lancement, qui devrait avoir lieu entre le 30 juillet et le 15 août, l’Atlas V parcourra 550 mètres jusqu’à la plateforme de lancement.
Après le lancement, les deux modules se sépareront après la première heure jusqu’à ce que le vaisseau spatial avec Persévérance à bord prenne la route finale vers la planète rouge pour un voyage d’environ sept mois et une distance d’environ 467 millions de km.

Le rover devrait atterrir dans le cratère de Jezero le 18 février 2021. Le rover, avec les instruments, devrait aider les scientifiques à détecter tout signe de vie microbienne ancienne sur Mars ainsi qu’à acquérir diverses informations sur la géologie et le climat de la planète.
Le rover devrait alors collecter quelques échantillons de roche et de régulite martienne qui devraient ensuite être prélevés par un autre rover dans le cadre d’un prochain numéro, né en collaboration avec l’Agence spatiale européenne, avec laquelle ces échantillons devraient être envoyés sur Terre pour une analyse beaucoup plus approfondie.