Richard Stallman s’excuse et la communauté du logiciel libre l’embrasse à nouveau

Richard Stallman présente ses excuses à la communauté du logiciel libre. Accompagnée de la déclaration de la Free Software Foundation (FSF) expliquant la décision de le réadmettre au conseil d’administration, la lettre du père fondateur du mouvement du logiciel libre envoyée à Repubblica fait amende honorable pour son comportement passé, mais sans renoncer à défendre son vieil ami Marvin Minsky, le pionnier de l’intelligence artificielle.

Cette lettre fait suite à la vive controverse qui divise la communauté des programmeurs et des entrepreneurs du logiciel libre depuis août 2019. Partie de la plainte d’une jeune étudiante afro-asiatique sur les comportements de Stallman définis comme misogynes et transphobes, l’affaire avait fait grand bruit en raison de l’accusation selon laquelle le gourou du logiciel libre avait défendu Marvin Minsky accusé d’avoir violé une jeune fille de 17 ans lors d’une fête organisée par le milliardaire Jeffrey Epstein dans les îles Vierges. Une accusation qui n’a jamais été prouvée car la jeune femme, bien qu’elle ait déclaré avoir été amenée à se prostituer avec de nombreux hommes, ne se souvenait pas du lieu et de la date de la rencontre avec Minsky. Dans sa lettre d’excuses, Stallman explique maintenant : « J’ai défendu le professeur Marvin Minsky sur une liste de diffusion du MIT après que quelqu’un ait sauté sur la conclusion qu’il était aussi coupable que Jeffrey Epstein. A ma surprise, certains ont pensé que mon message défendait Epstein. Comme je l’ai déjà dit, Epstein était un violeur en série et les violeurs doivent être punis. J’espère que ses victimes et tous ceux qu’il a blessés recevront justice. »

Entrant dans la bataille de #MeToo et la fureur de la Cancel Culture – la suppression de la mémoire des auteurs de comportements violents et discriminatoires même dans un passé lointain -, la dénonciation avait été reprise par un vaste nombre d’entreprises et d’associations, comme RedHat et l’EFF, suite à la décision du conseil d’administration de la Free Software Foundation de le réadmettre au conseil d’administration après un an depuis sa démission volontaire pour les critiques qu’il avait reçues. Et avec un effet boomerang sur la fondation elle-même, créée par Stallman en 1985 pour promouvoir les logiciels libres contre le monopole des logiciels propriétaires de Microsoft.

Dans la lettre, Stallman reconnaît les erreurs qu’il a commises, le mauvais langage surtout avec les femmes, mais pour la première fois, il l’attribue à une difficulté relationnelle qui l’accompagne depuis l’adolescence, à la suite de ce que son biographe, Sam Williams, dans son livre de 2004 Free as in Freedom, reconstitue comme des troubles du spectre autistique et qui, en substance, l’ont toujours empêché de comprendre ces signaux sociaux subtils qui nous permettent de calibrer notre comportement envers les autres.

C’est la même conclusion à laquelle est parvenu son ami-ennemi Bruce Perens, le créateur de la définition de l’Open Source avec Eric Raymond, auteur de The Cathedral and the Bazaar (1997), le livre le plus important de la culture hacker. Perens, il y a quelques jours écrivait :  » Je connais bien M. Stallman et je peux témoigner qu’il est odieux. En raison de son handicap, il perçoit très mal les sentiments des autres et les réactions que ses comportements peuvent provoquer, même s’ils sont basés sur une éthique personnelle de type talmudique ». Il ajoute toutefois que, même s’il a commis une faute, sa punition ne peut durer éternellement et qu’il comprend pourquoi la FSF a décidé de le réadmettre en lui donnant une chance de prouver qu’il a changé.

De plus, pour la première fois, Stallman reconnaît publiquement ce handicap : « Parfois, je me mettais en colère parce que je n’avais pas les compétences sociales pour l’éviter. Certaines personnes pouvaient supporter ce comportement, d’autres en étaient blessées. Je m’excuse auprès de chacun d’eux. » Dans cette lettre, Stallman défend la Fondation pour le logiciel libre : « Veuillez me critiquer, pas la Fondation pour le logiciel libre », et explique pourquoi il perd parfois son sang-froid, notamment face à des accusations dans lesquelles il ne se reconnaît pas : « Les fausses accusations – réelles ou imaginaires, contre moi ou contre d’autres – surtout celles-ci, me mettent en colère ». Il ajoute : « Je ne connaissais pas bien Minsky, mais le voir accusé à tort m’a conduit à le défendre. Je l’aurais fait pour n’importe qui. La brutalité policière me met en colère, mais lorsque les policiers continuent de mentir au sujet de leurs victimes, ces fausses accusations constituent pour moi un outrage supplémentaire. Je condamne le racisme et le sexisme, y compris leurs formes systémiques, alors si quelqu’un dit que je ne le fais pas, ça me rend malade. » Sa lettre conclut : « Tout cela m’a appris à être gentille avec les personnes qui ont été blessées. À l’avenir, tout cela m’aidera à être gentil avec les autres dans différentes situations, ce que j’espère faire. »

Pour sa part, le conseil d’administration de la Free Software Foundation a déclaré à la Repubblica : « Nous avons décidé de réadmettre RMS (Richard Matthew Stallman, nda), car sa sagesse nous manque. Sa perspicacité historique, technique et juridique en matière de logiciels libres est inégalée. Il est en outre très sensible à la manière dont la technologie peut contribuer aux questions de droits de l’homme. […] Il reste le philosophe et le défenseur de la liberté le plus éloquent de la programmation ». De plus, « RMS reconnaît qu’il a commis des erreurs. Il est sincèrement désolé pour eux et sait que la colère à son égard a affecté la mission de la FSF de manière négative. Si son comportement reste problématique pour certains, la majorité du conseil d’administration estime qu’il s’est modéré et pense que ses contributions permettront d’améliorer la réalisation de la mission de la FSF. »

Pour ramener Richard Stallman au sein de la Fondation, il y a deux semaines, une pétition a été lancée en 32 langues en faveur de Stallman, traduite également en « lombard » et signée par plus de 6000 programmeurs et militants.

LA LETTRE COMPLÈTE DE STALLMAN

#RMS tend la main à la communauté du logiciel libre

Même à l’adolescence, je sentais qu’un voile opaque me séparait de mes pairs. Je comprenais les mots de leurs conversations mais je ne comprenais pas pourquoi ils disaient ce qu’ils disaient. Bien plus tard, je me suis rendu compte que je ne comprenais pas les signaux subtils auxquels les gens réagissaient.

En grandissant, j’ai constaté que certaines personnes réagissaient mal à mon comportement, mais je ne comprenais pas pourquoi. En ayant tendance à être direct et honnête dans l’expression de ce que je pense, j’ai parfois mis les gens mal à l’aise et les ai offensés – surtout les femmes. Ce n’était pas un choix : je ne comprenais pas assez bien le problème pour savoir quels autres choix j’avais.

Parfois, je me mettais en colère parce que je n’avais pas les compétences sociales pour l’éviter. Certaines personnes pouvaient supporter ce comportement, d’autres en étaient blessées. Je m’excuse auprès de chacun d’eux. Veuillez me critiquer, pas la Free Software Foundation.

De temps en temps, j’ai appris à connaître les relations humaines et les compétences sociales, si bien qu’au fil des ans, j’ai trouvé une meilleure façon de gérer ces situations. Lorsque les autres m’aident à comprendre un certain aspect de ce qui est mal et me montrent une façon de mieux traiter les autres, j’apprends à agir en conséquence. Je continue et je maintiens cet effort, et finalement, je m’améliore.

Quelqu’un a dit que j’étais sourd, et il a raison. Étant donné ma difficulté à comprendre les signaux sociaux, cela m’arrive. Par exemple, j’ai défendu le professeur Marvin Minsky sur une liste de diffusion du MIT après que quelqu’un ait sauté sur la conclusion qu’il était aussi coupable que Jeffrey Epstein. A ma surprise, certaines personnes ont pensé que mon message défendait Epstein. Comme je l’ai déjà dit, Epstein était un violeur en série et les violeurs doivent être punis. J’espère que ses victimes et tous ceux qu’il a blessés recevront justice.

Les fausses accusations – réelles ou imaginaires, contre moi ou d’autres personnes – surtout celles-ci, me mettent en colère.

Je ne connaissais pas bien Minsky, mais le voir accusé à tort m’a conduit à le défendre. Je l’aurais fait pour n’importe qui. La brutalité policière me met en colère, mais lorsque les policiers mentent ensuite au sujet de leurs victimes, ces fausses accusations constituent pour moi un outrage supplémentaire. Je condamne le racisme et le sexisme, y compris leurs formes systémiques, alors si quelqu’un dit que ce n’est pas le cas, je me sens mal.

J’ai eu raison de parler de l’injustice subie par Minsky, mais je me suis trompé en ne reconnaissant pas comme systématique l’injustice qu’Epstein a infligée aux femmes et la douleur qu’elle a causée.

Tout cela m’a appris à être gentil avec les personnes qui ont été blessées. À l’avenir, tout cela m’aidera à être gentil avec les gens dans d’autres situations, ce que j’espère faire.

(traduction ADC)

Hot news

A ne pas manquer

Le Faucon et le Soldat de l’hiver : comment la Comtesse a été incluse dans l’intrigue

Le scénariste principal de Le Faucon et le Soldat de l'HiverMalcolm Spellman a révélé comment la Valentina de Julia Louis-Dreyfus est devenue partie intégrante...

Très émouvante : Úrsula Corberó a fait ses adieux à La casa de papel.

La casa de papel s'apprête à faire ses adieux avec sa dernière saison sur Netflix, et Úrsula Corberó a déjà partagé un post émouvant. La...