Réduction du stress et du foie, les chercheurs découvrent une arme de contraste

Un déséquilibre particulier des électrons dans les cellules du foie peut être lié à des maladies métaboliques qui peuvent à leur tour augmenter le risque de maladies cardiovasculaires et hépatiques. C’est la découverte faite par certains chercheurs du Massachusetts General Hospital qui ont publié leurs résultats sur Nature.

Les chercheurs se sont concentrés sur le phénomène connu sous le nom de « stress réducteur » : cela se produit lorsque les cellules accumulent trop d’électrons et cela peut également se produire à cause de la nourriture qui est ingérée, comme l’explique Vamsi Mootha, chercheur au département de biologie moléculaire de Mass General et auteur principal de l’étude : « S’il y a un déséquilibre entre l’offre et la demande de ces électrons – en particulier, une offre excédentaire – un stress réducteur peut être obtenu.

Les chercheurs ont fait des expériences sur des souris en leur administrant une enzyme génétiquement modifiée appelée LbNOX dans le foie. Ce dernier a empêché les souris de développer un stress réducteur et a réduit les niveaux de triglycérides en améliorant les facteurs métaboliques, dont l’insulinorésistance.
Les chercheurs sont convaincus que la même méthode peut également être utilisée sur l’homme pour contrôler le stress réducteur dans le foie, comme l’explique Russell Goodman, l’un des hépatologues participant à l’étude.

« Le LbNOX améliore une nouvelle classe d’études que nous appelons le métabolisme causal », explique M. Mootha. « Ils nous permettent, pour la première fois, de manipuler le métabolisme des organismes vivants et de voir quelles en sont les conséquences. »