Réchauffement climatique, les scientifiques découvrent que la tropopause s’étend vers le haut

Les différentes couches de l’atmosphère terrestre (pas à l’échelle). La tropopause est une fine couche limite qui se situe entre la troposphère et la stratosphère (crédit : VectorMine, Shutterstock) (voir image complète)

Il est décrit comme un “signe indubitable de changement de la structure atmosphérique” dans une nouvelle étude réalisée par plusieurs chercheurs, dont certains de l’université de Nanjing en Chine. Le fait que le changement climatique en cours ait un impact de plus en plus important sur l’atmosphère elle-même n’est pas nouveau, mais dans ce cas, les chercheurs fournissent des preuves assez convaincantes que les gaz à effet de serre modifient également sa structure, comme l’explique Bill Randel, chercheur au National Center for Atmospheric Research (NCAR) et l’un des auteurs de l’étude.

L’épaisseur de la tropopause augmente de 50-60 m tous les 10 ans

Les chercheurs, qui ont publié leur étude dans Science Advances, ont utilisé des données recueillies pendant des décennies à partir de divers ballons météorologiques et de satellites spécialement conçus pour quantifier la hauteur des différentes couches de l’atmosphère. Les chercheurs ont constaté que l’une des couches les plus basses, la tropopause, se déplace vers le haut et que sa limite supérieure avec la stratosphère se déplace d’environ 50 à 60 m tous les 10 ans.
Selon les chercheurs, cette poussée vers le haut de la tropopause est précisément due au changement climatique en cours, qui entraîne un réchauffement de la surface de la Terre, lequel provoque à son tour une expansion de la basse atmosphère.

Qu’est-ce que la tropopause ?

La tropopause est une région de l’atmosphère située entre la troposphère dense et turbulente, la couche la plus basse de l’atmosphère, et la stratosphère, une couche supérieure plus stable. Cette fine bande atmosphérique est une sorte de frontière : son épaisseur peut varier en fonction de la zone géographique et de la saison. Son épaisseur peut varier de 8 km au-dessus des pôles à 16 km au-dessus de l’équateur. La quantification de l’épaisseur de la tropopause est particulièrement importante pour les vols aériens, car ces derniers se stabilisent généralement dans la basse stratosphère pour éviter les turbulences. En outre, la tropopause elle-même peut être poussée plus haut par de forts orages.

Dans le passé, l’épaisseur de la tropopause a augmenté en raison de l’appauvrissement de la couche d’ozone.

Plusieurs études antérieures ont déjà suggéré que l’épaisseur de la tropopause est, en moyenne, en augmentation. Cette augmentation dans le passé n’a pas seulement été causée par le changement climatique, mais aussi par un refroidissement naturel de la stratosphère, lui-même lié à l’appauvrissement de la couche d’ozone.
Les nouvelles données montrent que la tropopause continue en fait de s’élever, même maintenant que les températures de la stratosphère n’ont plus autant d’impact qu’auparavant.

53 mètres sur 59 attribuables à l’action humaine

Selon les calculs effectués par les scientifiques, l’épaisseur de la tropopause a augmenté à un rythme plus ou moins constant depuis 1980. Au total, elle a augmenté de 58 à 59 mètres tous les 10 ans depuis cette année-là, dont 50 à 53 mètres sont attribuables au réchauffement climatique, lui-même imputable à l’action anthropique, selon les chercheurs.
L’augmentation de l’épaisseur de la tropopause a en fait augmenté alors même que les températures stratosphériques ont diminué. Cela signifie que c’est le réchauffement de la troposphère, la couche la plus basse et la plus proche de la surface de la Terre, qui provoque l’élargissement de la tropopause.

Hot news

A ne pas manquer