Premier mini modèle de cœur humain cultivé en laboratoire

Organoïde créé par des chercheurs (crédit :
MSU News sur YouTube)

Il est défini comme le premier mini modèle développé dans le laboratoire du cœur humain comme l’organe complet de tous les types de cellules cardiaques primaires et une structure de fonctionnement très similaire à celle du cœur développée par les chercheurs de l’Université de l’État du Michigan.
Le secteur dit « organoïde » fait d’énormes progrès. Il ne se passe pas une semaine sans qu’une étude sur un nouvel organe corporel simulé en laboratoire à l’aide de cellules souches ne soit publiée ou qu’une nouvelle avancée dans le domaine ne soit réalisée.
Dans ce cas, les chercheurs ont utilisé une nouvelle technique qui « imite les environnements de développement embryonnaire et fœtal ».

En substance, les organites « ressemblent à un organe » au sens cellulaire du terme. Ils résument en eux-mêmes toutes les propriétés liées à l’organe que l’on veut « imiter » et à sa structure cellulaire afin que l’organe construit en laboratoire puisse être utile pour réaliser des expériences qui servent ensuite à guérir les maladies humaines.
Tout cela grâce aux cellules souches qui sont prélevées sur les donneurs. Ces cellules souches, grâce à des processus complexes de bio-ingénierie, sont transformées en cellules spécifiques, dans ce cas des cellules cardiaques qui vont ensuite former un mini-cœur fonctionnel qui « grandit » en laboratoire en quelques semaines.
En effet, les cellules souches peuvent se développer dans pratiquement n’importe quel type de cellule, tout comme elles le font dans un embryon.

Les chercheurs « se limitent », comme il l’explique, à donner les « instructions » initiales. C’est comme observer la croissance d’un vrai cœur chez un fœtus humain, tout cela en temps réel. Le résultat est un cœur très semblable au vrai qui peut être utilisé pour des analyses et des études sans avoir à recourir à de vrais cœurs humains, par exemple, prélevés sur des fœtus, ce qui ne serait pas accepté sur le plan éthique.
« En laboratoire, nous utilisons actuellement des organites cardiaques pour modéliser la cardiopathie congénitale, l’anomalie congénitale la plus courante chez l’homme qui touche près de 1% de la population des nouveau-nés », explique M. Aguirre. « Avec nos organites cardiaques, nous pouvons étudier l’origine des maladies cardiaques congénitales et trouver des moyens de les arrêter.