Pourquoi les canetons se rangent-ils derrière leur mère ?

Crédit : TheOtherKev, Pixabay, 5177194

Nous sommes souvent habitués à voir les canards transporter une colonne de petits qui se déplacent dans l’eau en file indienne derrière leur mère. Ce comportement, comme la plupart de ceux du monde animal, a son utilité pratique, comme le confirment des chercheurs de l’université de Strathclyde qui ont publié une étude dans le Journal of Fluid Mechanics.[1]

“Surfer sur les vagues” en se mettant derrière la mère

Selon les chercheurs, les canetons bénéficient d’un certain avantage pour “surfer sur les vagues” en s’alignant derrière leur mère. Les chercheurs y sont parvenus en utilisant une méthode mathématique pour découvrir que les canetons, en se plaçant derrière leur mère, exploitent une sorte de phénomène d’interférence d’ondes destructives. Ce phénomène signifie que le caneton ne trouve pas d’opposition dans les vagues, mais peut au contraire les utiliser pour se propulser vers l’avant.

Au troisième canard de la rangée, un équilibre dynamique est atteint.

L’avantage acquis grâce à ce phénomène est transmis du premier canard de la rangée au deuxième, puis du deuxième au troisième. À partir du troisième caneton de la rangée, une sorte d'”équilibre dynamique” est atteint : à partir de ce point de la rangée, chaque sujet commence à transmettre l’énergie de l’onde au sujet suivant sans aucune perte d’énergie.

La formation de rangs préserve la dépense énergétique

Selon Zhiming Yuan, professeur au département d’architecture navale et de génie océanique et marin qui a réalisé l’étude, il s’agit de la première recherche à montrer qu’une formation dans laquelle les oiseaux aquatiques s’alignent au-dessus de l’eau conserve l’énergie par rapport au mouvement qui peut être effectué sur l’eau elle-même.

Les principes pourraient être utilisés dans le domaine de la navigation

Ces principes, entre autres, pourraient être utilisés dans le domaine de la navigation et du développement de navires pour le transport de marchandises. Par exemple, on pourrait envisager de créer une sorte de “train de l’eau” pour transporter des marchandises sur l’eau de manière plus efficace par rapport à la consommation de carburant.

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