Oumuamua, une nouvelle théorie explique comment il s’est formé

Le corps « parent » d’Oumuamua a dû s’approcher trop près de son étoile. Les forces de la marée ont provoqué sa dissolution en divers morceaux, dont certains de forme allongée, qui se sont ensuite détachés par éclaboussures en entrant dans l’espace interstellaire. L’un d’eux, Oumuamua, a alors été attiré par le Soleil jusqu’à ce qu’il entre dans notre système solaire (crédit : NAOC / Y. Zhang).

Le premier objet interstellaire, c’est-à-dire provenant de régions situées en dehors du système solaire, jamais identifié dans notre système continue de susciter l’étonnement et fait l’objet d’une étude. Dans une nouvelle recherche, publiée sur Astronomie de la natureune nouvelle théorie est décrite concernant sa formation et son origine réelle.
Grâce à de nouvelles simulations sur ordinateur, Yun Zhang de l’Académie chinoise des sciences et Douglas NC Lin, professeur d’astronomie à l’Université de Californie, Santa Cruz, sont arrivés à la conclusion que cet étrange objet a dû se former sous l’influence de forces de marée telles que celles impliquant les océans de la Terre attirés par la gravité de la Lune.

Ces forces seraient déclenchées lors de rencontres rapprochées entre les corps « parents » et les étoiles autour desquelles ils orbitent. Suite à ces rencontres rapprochées, les objets résultant de la fragmentation sont ensuite expulsés dans l’espace interstellaire, comme l’explique Lin lui-même.
Cela se produit surtout lorsqu’un petit corps s’approche d’un corps beaucoup plus grand. À ce moment-là, les forces de la marée du grand corps déchirent littéralement le petit corps. Ce processus permet de souffler certains débris à une telle vitesse que ces mêmes débris peuvent s’échapper de l’espace gravitationnel de l’étoile du système.

Cela a dû se produire lorsque le corps qui a généré Oumuamua s’est trop approché de son étoile : l’étoile l’a divisé en milliers de fragments, certains très allongés, qui ont ensuite été éjectés dans l’espace interstellaire.
Cet objet est également difficile à étudier car il ne ressemble à aucun autre objet de notre système solaire. Elle se caractérise par une surface sèche, une forme allongée et un mouvement de rotation que l’on peut définir comme « déconcertant ». Un objet si étrange que lorsque quelqu’un a été repéré, cela a suggéré un vaisseau spatial extraterrestre.

Oumuamua a dû être expulsé de son système d’origine d’une manière différente des objets qui peuplent notre nuage de Oort , véritable réservoir de comètes et d’objets, pour la plupart gelés, de toutes sortes qui peuvent être expulsés du système solaire en raison d’interactions gravitationnelles particulières.
En raison de sa forme étrange et du fait qu’il ressemble à des corps rocheux comme les astéroïdes, les chercheurs pensent qu’Oumuamua a été expulsé de son système d’une manière différente.

De plus, les chercheurs eux-mêmes pensent que des objets comme Oumuamua devraient être communs et que les objets de type roche interstellaire ne sont pas du tout rares : « En moyenne, chaque système planétaire devrait éjecter un total d’environ cent billions d’objets comme Oumuamua », rapporte Zhang.
Dans un avenir proche, il pourrait donc y avoir des centaines, voire des milliers, d’objets interstellaires identifiés dans notre système.

« La propagation de la chaleur pendant le processus d’interruption de la marée stellaire consomme également de grandes quantités de substances volatiles, ce qui explique non seulement les couleurs de la surface d’Oumuamua et l’absence de coma visible, mais clarifie également la sécheresse de la population interstellaire », explique Zhang. « Cependant, certains oiseaux de sublimation à haute température enfouis sous la surface, comme la glace d’eau, peuvent rester sous forme condensée ».