Où pourrait-on découvrir de nouvelles espèces animales ? Des scientifiques créent une carte – Science News.com

Des chercheurs ont créé une carte identifiant les régions du monde présentant la plus forte probabilité de découverte de nouvelles espèces de vertébrés (crédit : Mario R. Moura &amp ; Walter Jetz, Nature Ecology &amp ; Evolution (2021))

Les scientifiques ont découvert tant d’espèces d’êtres vivants, mais il en reste encore beaucoup, peut-être même plus, à découvrir. Alors, où devrions-nous aller pour trouver ceux que nous ne connaissons pas encore et comment faire pour les découvrir avant qu’ils ne disparaissent, une éventualité qui n’est pas à exclure compte tenu du réchauffement de la planète et du changement climatique en général ? C’est précisément pour répondre à cette question que Mario Moura, aujourd’hui professeur à l’université fédérale de Paraiba, a réalisé une nouvelle étude dans laquelle il a créé une sorte de « carte » des espèces encore inconnues afin d’aider les scientifiques à savoir où chercher.
Cette nouvelle étude a été publiée dans Nature Ecology &amp ; Evolution.[2] Les chercheurs ont également créé une carte interactive en ligne des zones les plus susceptibles de faire l’objet de nouvelles découvertes.[3]

« Les espèces connues sont les « unités de travail » dans de nombreuses approches de la conservation, de sorte que les espèces inconnues sont généralement exclues de la planification, de la gestion et de la prise de décision en matière de conservation », explique Moura lui-même. « Trouver les pièces manquantes du puzzle de la biodiversité de la Terre est donc essentiel pour améliorer la conservation de la biodiversité dans le monde entier. »[2]

En analysant divers ensembles de données portant sur 32 000 vertébrés terrestres connus, le chercheur, avec l’aide de son collègue Walter Jetz, professeur d’écologie et de biologie de l’évolution à Yale, a identifié les espèces encore inconnues des quatre principaux groupes de vertébrés les plus susceptibles d’être découvertes, tout en extrapolant des informations sur les lieux où elles pourraient se trouver.[1]
Plus précisément, les plus grandes opportunités ne concernent que les amphibiens et les reptiles des forêts néotropicales et indo-malaises, le Brésil, la Colombie, l’Indonésie et Madagascar figurant parmi les pays caractérisés par la plus forte probabilité de nouvelles découvertes.[2]

Selon le communiqué paru sur le site de l’université de Yale, qui présente l’étude, les espèces à découvrir sont de toute façon encore très nombreuses : selon certaines estimations, même considérées comme « conservatrices », seulement 10 à 20% des espèces existant actuellement sur Terre auraient été découvertes. [1] Une telle « carte » pourrait donc aider les chercheurs à découvrir de nouvelles espèces animales et pourrait simultanément promouvoir la conservation de la biodiversité elle-même dans le monde.

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