Objets « bizarres » découverts autour d’un trou noir au centre de la voix lactée

Représentation artistique des objets étranges supposés par les chercheurs autour du trou noir au milieu de la Voie Lactée (crédit : Jack Ciurlo)

Une équipe d’astronomes pense avoir découvert une nouvelle classe d’objets cosmiques après avoir observé des « objets bizarres », tels que définis dans le communiqué de presse présentant l’étude, au centre de notre galaxie, dans la région même où se trouve un énorme trou noir supermassif appelé Sagittaire A*.

Ils semblent être quelque part entre un condensat de gaz et une étoile, comme le suggère Andrea Ghez, professeur d’astrophysique et directeur du Galactic Center Group à l’Université de Californie à Los Angeles.
Dans l’étude, publiée dans NatureOn décrit des objets compacts qui, à un moment donné, semblent s’étirer à l’approche du trou noir.
L’orbite de ces objets est relativement longue et peut aller de 100 à 1000 ans, comme l’explique Anna Ciurlo, une autre chercheuse de l’UCLA impliquée dans la même étude.

Les objets, appelés G3, G4, G5 et G6, sont flanqués de deux autres objets (G1, découvert en 2005, et G2, découvert en 2012) précédemment découverts qui étaient très étranges. Tous ces objets, selon Ghez et ses collègues, pourraient être le résultat de la fusion d’étoiles binaires, c’est-à-dire d’étoiles qui tournent les unes autour des autres attirées par leur gravité.

Ces paires d’étoiles, une fois qu’elles atteignent un point de leur orbite très proche du Sagittaire A*, semblent fusionner en raison de l’immense force gravitationnelle de ce trou noir supermassif, un processus, le processus de fusion, qui prend plus d’un million d’années à se réaliser.

Selon les chercheurs, ces objets, dont la forme et la substance ne sont apparemment pas comprises, pourraient en réalité être le produit final de la fusion, un produit arrivé dans un état de  » calme  » relatif.
Cependant, on parle d’un environnement extrême, celui qui entoure le trou noir au centre de la Voie lactée, qui a une densité d’étoiles bien supérieure à notre voisinage galactique, au moins un milliard de fois, selon Ghez lui-même.

Dans une telle région, non seulement l’attraction gravitationnelle est très forte mais aussi les champs magnétiques peuvent être considérés comme « extrêmes ». C’est précisément pour cette raison qu’il ne faut pas s’étonner si, dans une région comme celle-ci, on trouve quelque chose dont, du moins au début, on ne peut expliquer les caractéristiques ou les bizarreries.