Nouvelle carte interactive de Zealandia, le mystérieux microcontinent submergé, à la disposition du public

Le mystérieux continent « perdu » appelé Zealandia, d’une superficie de 5 millions de kilomètres carrés et actuellement submergé par des milliers de pièces de monnaie sous l’océan Pacifique, a été cartographié avec un niveau de précision sans précédent par un nouveau groupe d’étude.
La masse sous-marine « tentaculaire » qui compose ce continent perdu, appelé « huitième continent » (d’après certains géologues, il peut être considéré comme un véritable continent même s’il est submergé), a été découverte dès le début des années 90 au large de l’Australie orientale, littéralement sous la Nouvelle-Zélande qui est restée la seule région émergée du continent.

GNS Science, un organisme de recherche du gouvernement néo-zélandais, a fourni une image plus précise, plus complète et plus actuelle de la géologie de ce continent mystérieux, même pour les non-experts, grâce à de nouvelles cartes et des outils interactifs en ligne.
La nouvelle carte montre les limites du continent, les plaques tectoniques, les bassins sédimentaires et les volcans (voir le deuxième lien ci-dessous).

Les chercheurs confirment que des phénomènes tels que le volcanisme et le mouvement tectonique ont façonné ce continent pendant des millions d’années, le faisant littéralement s’enfoncer il y a entre 83 et 79 millions d’années, même si la croûte continentale qui le compose est restée presque intacte.
C’est, plus que toute autre chose, un fragment de continent, un véritable microcontinent à part entière d’une superficie totale de 4,92 millions de kilomètres carrés, le plus grand microcontinent du monde après l’Australie.