Nous pourrions trouver une vie extraterrestre d’ici 5 à 10 ans grâce à un nouveau télescope – Science News.co.uk

Crédit : ParallelVision, Pixabay, 6104873

Il y a de bonnes chances que les humains puissent trouver des signes de vie extraterrestre dans les 5 à 10 prochaines années, selon une jeune chercheuse de l’université d’État de l’Ohio qui partagera les résultats de ses recherches lors de la conférence annuelle de l’American Physical Society 2021. Le chercheur s’intéresse particulièrement aux planètes naines gazeuses, un type de planète qui n’existe pas dans notre système solaire et qui est donc difficile à évaluer en termes de possibilité d’accueillir une vie extraterrestre.

En fait, les scientifiques ont du mal à comprendre si l’atmosphère de ces planètes contient ou non de l’ammoniac et d’autres substances qui pourraient être des « biomarqueurs » de la présence d’êtres vivants. Ces planètes sont intéressantes car, grâce à leur forte attraction gravitationnelle, elles seraient capables de maintenir une atmosphère d’une épaisseur considérable, comparable à celle de l’atmosphère terrestre, dominée par l’hydrogène.
Le tournant pourrait être le télescope spatial James Webb, qui devrait être mis en orbite autour de la Terre à la fin de cette année. Le télescope, comme l’indique le communiqué de presse, pourrait en effet être en mesure de détecter des traces d’ammoniac autour de certaines planètes naines gazeuses déjà identifiées et seulement après quelques orbites, donc dans un délai raisonnable.

Le chercheur a déjà exécuté des modèles et, avec ses collègues, a déjà calculé où les chercheurs devraient orienter le James Webb pour avoir plus de chances de voler de telles informations autour des planètes naines gazeuses. C’est la première fois, selon Mme Phillips elle-même, que les humains ont une chance réelle et des capacités technologiques suffisantes pour répondre à ce qui est l’une des plus anciennes questions existentielles depuis que l’homme a tourné ses yeux vers le ciel : sommes-nous seuls dans l’univers ?

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