Mars et son incroyable cycle sans fin de lunes et d’anneaux

Phobos

Une nouvelle étude propose l’existence d’un anneau ancien autour de Mars, ce qui a déjà été théorisé plusieurs fois auparavant. Dans cette nouvelle étude, produite par les scientifiques du SETI Institute et de l’université de Purdue, on propose cependant une théorie, peut-être encore plus intéressante, qui est liée à l’orbite extrêmement et inhabituellement inclinée de Deimos, l’une des lunes de Mars. Une orbite qui ne peut être expliquée que par un anneau qui existait autour de la planète il y a des milliards d’années.

Deimos et Phobos sont les deux petites lunes de Mars et, selon la théorie principale, elles ont été « capturées » par la gravité de la planète. Cependant, leurs orbites sont presque sur le même plan que l’équateur de Mars et cela a toujours suggéré, entre autres choses, que les deux lunes auraient dû se former à peu près au même moment que la formation de Mars.

Cependant, l’orbite de Deimos en particulier est inclinée de deux degrés et n’est donc pas exactement en ligne avec l’équateur de Mars. Ces données sont considérées par la plupart comme non pertinentes, du moins jusqu’à la publication de cette nouvelle étude.
Selon les chercheurs, cela indiquerait en fait que dans le passé lointain de Mars, plusieurs lunes similaires ont été détruites par la gravité de la planète et sont devenues des anneaux de matériaux dans une sorte de cycle sans fin.

Ces anneaux, formés par la désintégration des lunes, donneraient à chaque fois naissance à une nouvelle lune et répéteraient ensuite le cycle. Le résultat d’aujourd’hui serait Phobos qui se désintégrerait alors un jour en raison de la gravité de Mars et donnerait naissance à un nouvel anneau, etc.

Selon les calculs des chercheurs, par rapport à l’orbite particulière de Deimos, il y a un peu plus de 3 milliards d’années, il devait exister une lune 20 fois plus massive que Phobos, « grand-père » de cette dernière » suivie de deux autres cycles de lune annulaire avec le dernier exposant qui est Phobos.
Alors que Deimos semble avoir des milliards d’années, les chercheurs à l’origine de cette étude pensent que Phobos est en fait beaucoup plus jeune et qu’il s’est probablement formé il y a seulement 200 millions d’années lorsque les matériaux du dernier anneau ont commencé à se regrouper.