Mars a aussi un noyau, un manteau et une croûte extérieure…

Les chercheurs ont analysé les données recueillies par les sismomètres à bord de l’atterrisseur InSight de la NASA sur Mars (crédit : NASA/JPL-Caltech, domaine public, via Wikimedia Commons)

C’est la première analyse sérieuse et détaillée des sections intérieures d’une autre planète que la Terre qui a été réalisée par des chercheurs de l’Université de Cologne, en Allemagne, grâce aux données recueillies par l’atterrisseur InSight de la NASA sur Mars. Les chercheurs ont montré que, très probablement, la planète rouge a elle aussi plusieurs couches internes empilées les unes sur les autres, tout comme à l’intérieur de la Terre.

En savoir plus sur le sous-sol de Mars.

La principale caractéristique de la mission InSight de la NASA, dont l’atterrisseur s’est posé sur Mars en novembre 2018, était de mieux comprendre l’intérieur du sol, ce qui a réussi puisque les premières données sont arrivées. Les données sont principalement liées aux sismomètres très sophistiqués dont dispose l’atterrisseur.
Cette étude intéressante est en voie d’achèvement et devrait être présentée lors d’une réunion virtuelle de l’Union géophysique américaine le 15 décembre, avec une publication dans une revue à comité de lecture qui ne suivra que plus tard.

Analyse des ondes sismologiques souterraines de Mars.

Les chercheurs, en analysant les différences entre les ondes perçues par les sismomètres d’InSight, ont estimé la taille du noyau interne de la planète et la présence d’un manteau ainsi que d’une croûte superficielle et de diverses caractéristiques de chacune de ces sections. Ces couches, selon les chercheurs, témoignent du fait que la planète était plus chaude avant et qu’elle s’est refroidie avec le temps, un peu comme ce qui est arrivé, dans l’Antiquité, à la Terre.

La croûte de Mars a plusieurs couches

Ils ont constaté que la croûte superficielle est stratifiée en deux ou trois niveaux dont l’épaisseur peut varier de 20 à 37 km, selon le nombre de niveaux. Sur Terre, à titre de comparaison, l’épaisseur de la croûte superficielle varie de 40 à 50 km sous les continents et de 5 à 10 km sous les océans.
Des données plus précises devraient provenir d’InSight au cours des prochains mois lorsque les données de la « taupe » arriveront, un instrument qui creuse depuis des mois littéralement dans le sol dans le but d’atteindre un certain niveau de profondeur (on parle de toute façon de centimètres) et d’acquérir des données, selon les chercheurs, très importantes pour mesurer le flux de chaleur qui circule dans le sol martien, ce qui révélerait de nouvelles informations sur la profondeur de Mars, son manteau et son noyau.

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