L’oreille interne humaine cartographiée en 3D grâce à un synchroton

Reconstruction 3D du canal de Rosenthal, le conduit en spirale de l’oreille interne humaine (crédit : Doi : 10.1038/s41598-020-62653-0 | Rapports scientifiques)

L’étude de l’intérieur de l’oreille a toujours été difficile car cette partie est protégée par l’un des systèmes osseux les plus difficiles à surmonter, au niveau visuel, de tout le corps humain. Cependant, une équipe de chercheurs de l’université d’Uppsala, grâce à la technique relativement nouvelle des rayons X synchroton, a réussi à représenter les détails de l’oreille interne en trois dimensions avec d’autres scientifiques canadiens.

En particulier, les chercheurs ont pu cartographier les vaisseaux sanguins complexes à l’intérieur de l’oreille. L’étude a été publiée dans Rapports scientifiques.
Cartographier l’intérieur de l’oreille avec ce niveau de précision peut être utile pour traiter la surdité, en particulier pour les personnes ayant des implants cochléaires.

« Nous devons améliorer notre compréhension de la micro-anatomie de l’organe auditif humain et du fonctionnement des électrodes dans les structures affectées de la cochlée. Cela peut conduire à une meilleure conception des électrodes et à de meilleurs résultats auditifs. Les reconstructions en 3D nous permettent d’étudier de nouvelles voies chirurgicales pour le nerf auditif », note Helge Rask-Andersen, professeur d’otologie expérimentale au département des sciences chirurgicales de l’université suédoise.

Les chercheurs ont utilisé le synchrotron situé à Saskatoon, au Canada, l’un des huit au monde, de la taille d’un terrain de football. C’est un système qui accélère les particules à un niveau d’énergie très élevé. Avec ce système, ils ont créé des images des parties les plus petites et les plus inaccessibles de l’oreille interne, images qui ont ensuite été retravaillées sur l’ordinateur pour créer l’effet tridimensionnel.