L’océan Arctique a commencé à se réchauffer dès le début du 20e siècle

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Selon une étude réalisée par une équipe internationale de chercheurs, l’océan Arctique se réchauffe depuis les premières décennies du XXe siècle. Les chercheurs ont analysé une zone marine appelée détroit de Fram et située entre les îles Svalbard et le Groenland. Ils ont effectué des analyses de microorganismes marins et de sédiments et ont constaté que des eaux plus chaudes et plus salées arrivaient déjà de l’Atlantique dans les premières années du siècle dernier. Il s’agit d’un phénomène connu sous le nom d'”atlantification”.
Les chercheurs ont calculé que, depuis 1900, la température de l’océan Arctique a augmenté d’environ 2 °C. Cela a bien sûr entraîné une plus grande fonte des glaces et une augmentation de la salinité.

Connexion entre l’océan Arctique et l’Atlantique Nord

La connexion entre l’océan Arctique et l’Atlantique Nord est donc probablement plus forte que ce qui avait été calculé auparavant, comme l’explique le communiqué publié par l’université de Cambridge. Cette connexion peut altérer le climat de l’Arctique et, par conséquent, modifier le niveau de la glace de mer dans la région, avec des conséquences sur les habitats écologiques.
Francesco Muschitiello, du département de géographie de Cambridge, souligne que l’océan Arctique se réchauffe plus rapidement que les autres océans du monde parce qu’il est soumis à une sorte de mécanisme de rétroaction.

Le problème de l’analyse des températures de l’Arctique au cours des siècles passés est que ce type d’analyse pour l’Arctique est principalement réalisé à l’aide de satellites. Ces derniers n’ont toutefois été construits qu’il y a quelques décennies.
Dans ce cas, les chercheurs ont utilisé des techniques d’analyse des signatures chimiques des micro-organismes marins et des analyses géochimiques des sédiments océaniques pour reconstituer certaines des propriétés climatiques de l’océan Arctique au cours des 800 dernières années. Jusqu’au début du XXe siècle, les niveaux de température et de salinité semblaient assez constants, explique Tesi Tommaso, de l’Institut des sciences polaires du Conseil national de la recherche à Bologne. Cependant, au début du XXe siècle, il semble y avoir eu une augmentation de la température et de la salinité “qui se démarque vraiment”, comme le rapporte le chercheur. L’étude a été publiée dans Science Advances.

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