L’objet observé par hasard en 1983 pourrait-il être la mystérieuse planète 9 ?

Crédit : Artsiom P, Shutterstock, 1480483784

Il pourrait s’agir de la mystérieuse Planète 9, également appelée “Planète X”, l’objet mystérieux détecté presque par accident par un télescope spatial de la NASA en 1983. Michael Rowan-Robinson, astronome à l’Imperial College de Londres, en parle dans une nouvelle étude publiée dans arXiv.

Qu’est-ce que Planet 9 ?

La planète 9 est une planète hypothétique qui devrait se trouver dans les régions très éloignées du système solaire. Plusieurs études ont en effet démontré la présence d’effets gravitationnels inhabituels ou encore inexpliqués sur certains objets orbitant dans les régions extérieures de notre système, effets qui, selon certaines théories, pourraient être causés par une planète située bien au-delà de Pluton et que nous n’avons pas encore pu détecter.
La planète devrait avoir une masse considérable, supérieure à celle de la Terre, et son orbite devrait être énorme, durant des milliers d’années.
Certains rejettent l’idée de la présence d’une si grande planète encore non détectée dans notre système. D’autres ont envisagé l’existence d’un anneau de débris pour expliquer les anomalies gravitationnelles. D’autres ont même envisagé l’existence d’un petit trou noir.

Qu’est-ce que IRAS (Infrared Astronomical Satellite) ?

IRAS, qui signifie Infrared Astronomical Satellite, était l’un des premiers grands télescopes spatiaux de la NASA. Il a été le premier à balayer le cosmos à des longueurs d’onde infrarouges. Le télescope a été lancé en 1983 grâce à une collaboration entre la NASA et les agences spatiales des Pays-Bas et du Royaume-Uni.
De nombreux objets découverts avec ce télescope ont ensuite été étudiés avec le télescope spatial Hubble. Grâce au télescope IRAS, les astronomes ont pu analyser des centaines de milliers de sources de lumière infrarouge et, d’une manière générale, ont fait prendre conscience à la science que l’observation infrarouge de l’univers peut être très efficace. Cependant, la mission n’a duré que neuf mois.

Trois objets observés avec beaucoup de difficulté en 1983

Rowan-Robinson a passé au crible les nombreuses données recueillies par le télescope IRAS et a identifié trois sources infrarouges en particulier qui présentent des caractéristiques intéressantes. Selon le chercheur, il est intéressant de faire de nouvelles observations de ces trois objets car l’un d’entre eux pourrait être la planète fantôme neuf.
Le fait est que le satellite IRAS a recueilli les données de ces trois sources ponctuelles infrarouges alors qu’elles se trouvaient à un point extrêmement bas du plan galactique. Il s’ensuit que l’observation a été faite à travers des quantités considérables de poussière et de nuages qui peuvent émettre de la lumière infrarouge et ont donc perturbé l’observation.

Une source en particulier répond le mieux aux exigences

Précisément en raison de la mauvaise qualité des détections, et parce que les objets étaient situés dans une partie du ciel difficile à balayer dans l’infrarouge, Rowan-Robinson admet que la probabilité que l’un d’entre eux soit effectivement Planète 9 est faible, mais cela ne signifie pas qu’il faille poursuivre les recherches, ne serait-ce que pour écarter cette possibilité.
Parmi les trois sources infrarouges identifiées parmi les données du télescope IRAS, celle qui semble remplir le plus de conditions pour une planète 9 est une en particulier. Si cette source était effectivement la planète 9 de la vie, selon Rowan-Robinson, elle pourrait avoir une masse de trois à cinq fois celle de la Terre et une distance orbitale moyenne de 225 unités astronomiques (225 fois la distance entre la Terre et le Soleil).

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