L’intelligence artificielle crée le « bruit » de la voiture électrique

Les voitures électriques sont connues pour être dangereuses pour les piétons. À tel point qu’ils sont désormais obligés de « faire du bruit » : l’intensité doit être comprise entre 56 et 75 décibels (une voiture traditionnelle émet, en moyenne, 75 décibels). Le système, appelé AVAS, est un avertisseur acoustique qui, en reproduisant un son artificiel, permet de percevoir les véhicules électriques et hybrides à un niveau sonore. L’obligation légale est déclenchée depuis le 1er juillet 2019. Et c’est là que les fabricants se sont déchaînés. Ceux qui ont imaginé d’étranges sifflets comme Renault qui – probablement pour générer un certain battage marketing – a fait appel à des musiciens célèbres pour composer le son d’un moteur électrique. Hans Zimmer, par exemple, a créé le concept sonore de style Blade Runner pour la berline électrique i4 de BMW, mais certains sont allés plus loin.

C’est le cas du designer sonore Yuri Suzuki, associé au cabinet de conseil en design Pentagram, qui a récemment mené un projet de recherche sur le rôle crucial du son des voitures électriques en matière de sécurité, de plaisir, de communication et de reconnaissance de la marque de l’utilisateur. C’est à partir de ces prémisses qu’une gamme de sons de voiture a été développée, remettant toutefois en question le choix de nombreux constructeurs automobiles qui ont opté pour des « designs » de jolis sons, souvent à la mode.

« Nous devons vraiment concevoir soigneusement en fonction des effets psychologiques sur un être humain », a déclaré M. Suzuki à TechCrunch. « Il s’agit de la relation entre l’être humain et la machine elle-même. » Selon la théorie de Suzuki, un « bruit » intelligent peut contribuer à atténuer la différence entre les humains et les voitures en fournissant une sorte de « langage commun ». Et sur la base des enquêtes qu’elle a menées, Suzuki a produit deux nouveaux sons de moteur électrique et des sons adaptatifs qui reflètent l’heure de la journée et l’emplacement de l’appareil.

Par exemple, les sons émis par le moteur rappellent les révolutions d’un moteur à combustion interne, ce qui donne aux conducteurs et aux piétons une indication précise et reconnaissable de l’augmentation et de la diminution de la vitesse. Les sons sont placés à des hauteurs différentes : l’un plutôt bas, comme un vaisseau spatial qui décolle ; l’autre un peu plus haut, comme un aéroglisseur qui monte verticalement. Et c’est un choix qu’Audi, Ford et Jaguar Land Rover ont également fait avec des copies futuristes de moteurs à essence pour certains de leurs nouveaux véhicules électriques.

Mais ce n’est pas tout : la conception sonore de Suzuki comprend également des sons de voiture, tels que le démarrage, les clignotants ou le klaxon, qui utilisent l’intelligence artificielle pour s’adapter à l’heure de la journée. Le matin, par exemple, le ton est plus élevé et les sons deviennent ensuite progressivement plus bas au fur et à mesure que la journée avance. Et pour rendre les sons de la voiture personnalisables, Suzuki utilise l’apprentissage automatique pour aider à intégrer le calendrier de l’individu avec l’utilisation de la voiture, de sorte que le son puisse s’adapter au type d’activité de l’utilisateur, qu’il s’agisse d’aller au travail, de faire des courses ou de sortir. Des sons semblables à ceux des jeux vidéo sont activés lorsque le conducteur arrive à destination.

Et Suzuki conteste également un autre choix fait par les constructeurs automobiles : celui de donner aux clients le choix des sons que produira leur véhicule : « Ce n’est pas une bonne idée, explique-t-il, car les gens choisiront probablement ce qu’ils préfèrent et pas nécessairement ce qui est le plus utile. Sans parler de ce que seraient les villes, envahies par une étrange cacophonie de bruits si chacun pouvait choisir les sons de sa voiture électrique. »

De plus, les bruits de voiture basés sur l’intelligence artificielle de Suzuki sont conçus pour ne pas être répétitifs. Ainsi, lors d’un long voyage, plutôt que d’écouter constamment le même « bruit », le conducteur peut, grâce à la conception de Yuri, bénéficier de sons changeants générés en temps réel par l’algorithme. Ce qui est impossible à faire pour un être humain.

Tout, cependant, en est encore au stade de l’étude : Pentagram n’a pas encore produit d’application commerciale pour les sons de Suzuki, mais c’est une question de mois. Et la voiture électrique aura enfin une « voix » intelligente.

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