L’incroyable trucage vocal d’un oiseau australien pour s’accoupler – Science News.co.uk

Male Menura novaehollandiae (crédit : Alex Maisey, Université de Wollongong)

Un comportement excentrique, voire une véritable tromperie, adopté par une espèce d’oiseau australienne a été découvert par une équipe de chercheurs de l’université de Wollongong. Les chercheurs ont découvert que le mâle Menura novaehollandiae, un oiseau très répandu dans l’est de l’Australie, également appelé « oiseau lyre commun », est utilisé pour recréer une sorte de tromperie acoustique lorsqu’il doit s’accoupler avec la femelle.

Pour empêcher la femelle de s’éloigner ou, pour une raison quelconque, de ne pas vouloir terminer l’accouplement, le mâle commence à recréer les cris d’alarme de différentes espèces d’oiseaux pour avertir la femelle en lui faisant croire qu’il y a peut-être un prédateur dans les parages.
Avec un vers spécial, en effet, le mâle est capable de recréer le son de véritables volées d’oiseaux effrayés par la présence de harceleurs, une technique qui, selon les chercheurs, est considérée comme cruciale pour le succès de la reproduction de cette espèce, en effet « elle est cruciale pour les mâles », comme l’explique Anastasia Dalziell, la chercheuse et actrice principale de l’étude.

Le mâle met ces vers factices lorsque la femelle laisse entendre qu’elle ne veut pas s’accoupler, ou le fait même pendant la copulation. C’est un exemple extraordinaire de mimétisme vocal, un véritable « piège sensoriel » mis en place pour induire la peur, voire la terreur, chez les femmes et ainsi diminuer leur désir de s’éloigner du mâle.

C’est un peu comme si on disait : « Bébé, c’est dangereux dehors. Restez ici avec moi », explique le chercheur, qui en donne un exemple très clair. Cette technique permet aux mâles de faire durer plus longtemps la période d’accouplement et d’empêcher ainsi les femelles de s’éloigner avant que tout le sperme ne soit transféré.
La technique de la tromperie à des fins sexuelles a conduit, avec l’évolution, à des vocalisations mimétiques de plus en plus complexes et élaborées, très semblables à celles réellement émises par plusieurs espèces d’oiseaux cohabitant avec Menura novaehollandiae en période de danger.

Les chercheurs ont également remarqué que, lors de l’accouplement, le mâle de cette espèce est utilisé pour tenir le réel au-dessus de la tête de sa compagne, un comportement inhabituel pour les oiseaux. Dans ce cas, la chercheuse n’a pas encore pu découvrir la raison de ce comportement étrange, mais un soupçon s’est éveillé chez elle : peut-être les mâles font-ils cela pour que la femelle ne puisse pas voir et donc découvrir la tromperie vocale.

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