L’incroyable plan de la NASA pour repousser le supervolcan de Yellowstone produirait beaucoup d’électricité

Crédit : James Lee, Pexels, 9291062

La caldeira de Yellowstone, bien qu’elle soit considérée comme un danger pour les civilisations futures en raison de la présence du supervolcan actif connu, pourrait en fait être exploitée pour récolter de l’électricité et cette même exploitation pourrait alimenter les activités humaines et les habitations dans les zones environnantes pendant des dizaines de milliers d’années, selon un nouvel article paru dans Interesting Engineering.[1]

Plan très coûteux : 3,46 milliards de dollars

L’article fait également référence à un rapport publié par la BBC en 2017.[2] qui raconte comment la NASA a un plan assez ambitieux en réserve pour rendre le volcan du parc Yellowstone aussi inactif que possible. La conséquence de ce plan serait un “bonus” très satisfaisant : le projet pourrait permettre l’exploitation de la chaleur sous-jacente pour fournir de l’électricité à la région. Cependant, comme le rapporte Interesting Engineering, ce plan serait très coûteux : il est estimé à 3,46 milliards de dollars.

Le plan de la NASA

C’est ce qu’a révélé à la BBC Brian Wilcox, membre du Conseil consultatif de défense planétaire de la NASA. Après avoir admis que le supervolcan de Yellowstone représente un plus grand danger pour l’Amérique qu’un impact d’astéroïde ou de comète, Wilcox a également révélé un plan “secret” (mais peut-être pas si secret) de la NASA pour empêcher l’éruption.

De l’eau froide sera pompée dans le volcan.

En pratique, les parties inférieures de la caldeira, qui se trouvent en dehors des limites du parc, seraient forées et de l’eau froide y serait pompée à très haute pression. Ces énormes quantités d’eau refroidiraient naturellement le volcan, ralentissant ou même empêchant une éventuelle éruption. Cependant, un grand débit d’eau suivrait, évidemment de l’eau très chaude qui pourrait être utilisée pour produire de l’électricité.

Juste un plan théorique

Il s’agit d’un plan théorique, et les risques liés au forage sur les flancs du volcan n’ont probablement pas été correctement calculés. Toutefois, ce même plan pourrait être financé presque entièrement par les entreprises géothermiques, qui auraient alors le droit d’utiliser l’eau chaude sortant de la surface. Cela permettrait de produire suffisamment d’électricité pour alimenter la région environnante pendant des dizaines de milliers d’années, même si, si le projet est approuvé et aboutit, le plus grand avantage serait d’éviter une éruption à moyen terme.

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