L’exposition à la pollution routière réduit la matière grise et l’épaisseur du cortex dans le cerveau des enfants

Cerveau d’un enfant de 12 ans ; les zones en rouge, orange et jaune sont les plus touchées par la pollution atmosphérique liée au trafic (crédit : Centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati)

Une autre étude souligne le lien dangereux entre l’exposition à la pollution atmosphérique chez les enfants et le développement du cerveau. Cette nouvelle étude analyse plus particulièrement l’exposition des enfants à la pollution atmosphérique due à la circulation automobile pendant la petite enfance.

Selon les chercheurs du centre médical de l’hôpital pour enfants de Cincinnati, une telle exposition peut être associée à des modifications de la structure du cerveau chez les enfants eux-mêmes lorsqu’ils ont 12 ans.

Les chercheurs ont constaté que les enfants qui avaient été les plus exposés à la pollution atmosphérique à la naissance présentaient une réduction de la matière grise du cerveau et de l’épaisseur du cortex à 12 ans, par rapport aux enfants qui étaient moins bien disposés.

Pour expliquer les résultats de l’étude, l’auteur principal est Travis Beckwith : selon le chercheur, en gros, l’endroit où vous vivez et l’air que vous respirez peuvent également affecter le développement du cerveau.
Toutefois, il ne s’agit pas d’une perte comparable à une maladie dégénérative, mais d’une perte qui est déjà suffisante pour influencer divers processus mentaux et physiques.

L’étude a été publiée dans PLOS Un. Les chercheurs ont utilisé les données de l’IRM de 147 enfants de 12 ans qui faisaient partie d’une étude plus large pour laquelle les niveaux d’exposition à la pollution de la circulation par les enfants pendant leur première année de vie ont également été mesurés.