Les volcans peuvent renaître en seulement 50 ans après avoir coulé à la suite d’une éruption.

Le volcan Bezymianny a subi une éruption en 1956 qui a entraîné un effondrement considérable et la désintégration d’une grande partie du volcan lui-même. Cette dernière a cependant été réformée après un peu plus de cinquante ans (crédit : DOI : https://doi.org/10.1038/s43247-020-00014-5 | Communications Terre & Environnement)

En collectant des données photogrammétriques sur le volcan Bezymianny du Kamchatka, données couvrant plus de sept décennies, une équipe de chercheurs du centre allemand de recherche en géosciences GFZ, en collaboration avec des collègues volcanologues russes, a réussi l’exploit inhabituel de documenter le « cycle de vie » d’un volcan, un cycle qui concerne principalement la phase de repousse après un effondrement.
Suite à une éruption ou à un glissement de terrain interne et donc à un effondrement, les activités de la chambre oedémateuse de la caldeira peuvent très bien se poursuivre jusqu’à ce qu’une sorte de « renaissance » du volcan lui-même se produise.
Les chercheurs ont remarqué que les volcans semblent avoir une sorte de « mémoire » dans ce sens.

Le volcan Bezymianny est entré en éruption le 30 mars 1956 et a subi un effondrement du sommet, surtout dans le secteur est. Déjà depuis lors, les Soviétiques ont commencé à recueillir des photos détaillées grâce à des survols en hélicoptère, tandis que les photos les plus récentes ont été prises par des satellites ou des drones. Avec toutes ces images, les chercheurs ont réalisé une sorte de « décalage temporel » du volcan après l’effondrement, réalisant que déjà après deux décennies, l’activité avait augmenté. Après cinquante ans, l’activité a commencé à se concentrer sur une seule bouche d’aération, ce qui a fait naître un nouveau cône à forte pente.
En général, le volcan a connu une nouvelle croissance de 26 400 mètres cubes par jour (une quantité de matériel comparable à celle transportée par un millier de camions avec remorques).

Les chercheurs pensent qu’à un moment donné, le volcan atteindra une hauteur critique et que cela provoquera un nouvel effondrement dû à son propre poids.
« Nos résultats montrent que la désintégration et la repousse d’un volcan ont un impact important sur les trajectoires du magma en profondeur » explique Thomas Walter, volcanologue du GFZ et l’un des auteurs de l’étude selon laquelle les volcans ont une sorte de « mémoire » grâce à laquelle, même après des éruptions dévastatrices qui peuvent désintégrer la montagne, ils peuvent renaître et se reformer en quelques décennies. Ce dernier a été publié dans Nature Communications Terre et environnement.