Les scientifiques s’inquiètent de la découverte de fossiles de plantes sous la calotte glaciaire du Groenland – Science News.co.uk

Dans l’échantillon de glace, prélevé à un kilomètre de profondeur dans la calotte glaciaire du Groenland, les chercheurs ont trouvé divers fossiles de plantes, comme des brindilles et des feuilles (crédit :
NSF UVM Community Cosmogenic Laboratory)

Des scientifiques de plusieurs universités américaines et européennes ont été très surpris lorsqu’ils ont découvert des fossiles de plantes gelés et préservés sous plus d’un kilomètre de glace dans la calotte glaciaire du Groenland. C’est inquiétant car cela confirme que la calotte glaciaire du Groenland a elle-même fondu, et pourrait donc le faire dans un avenir plus ou moins proche, pendant les périodes les plus chaudes de l’histoire de la Terre.

Ce qui est inquiétant à une époque comme celle-ci, qui se caractérise par un fort changement climatique en termes de réchauffement de la planète.
Une nouvelle étude, dirigée par Andrew Christ, chercheur à l’université du Vermont, confirme que le Groenland est lui aussi plus sensible à ces mêmes changements climatiques que ce que l’on croyait ou calculait auparavant.

La découverte de fossiles de plantes sous cette immense couche de glace a eu lieu lorsque les chercheurs ont analysé une carotte de glace prélevée à un kilomètre de profondeur dans la glace du nord-ouest du Groenland en 1966 par des scientifiques de l’armée américaine. Cet échantillon est ensuite resté congelé pendant des décennies dans les « archives » américaines jusqu’à ce qu’il soit redécouvert en 2017 et réanalysé.
Après avoir analysé l’échantillon au microscope, les chercheurs ont découvert, en plus du sable et de la roche, des fossiles de brindilles et de feuilles, ce qui montre, sans aucun doute, que cette énorme couche de glace n’existait pas dans le passé lointain et plus chaud de la Terre et qu’il y avait plutôt de la végétation, probablement une forêt boréale selon les chercheurs.

Selon ces mêmes scientifiques, au cours des derniers millions d’années, il y a eu une phase chaude pendant laquelle tout le Groenland a dû être pratiquement libre de glace. Si la glace du Groenland devait fondre complètement, une hypothèse qui ne doit plus être prise à la légère, pratiquement toutes les villes côtières de la planète seraient menacées par la montée du niveau des mers.
Et ce n’est pas « un problème de vingt générations », comme l’explique Paul Bierman, un géoscientifique de l’université du Vermont qui a participé aux études. Il s’agit, en fait, d’un problème très urgent qui se fera sentir dès les cinquante prochaines années.

Vidéo

Hot news

A ne pas manquer

Le Faucon et le Soldat de l’hiver : comment la Comtesse a été incluse dans l’intrigue

Le scénariste principal de Le Faucon et le Soldat de l'HiverMalcolm Spellman a révélé comment la Valentina de Julia Louis-Dreyfus est devenue partie intégrante...

Très émouvante : Úrsula Corberó a fait ses adieux à La casa de papel.

La casa de papel s'apprête à faire ses adieux avec sa dernière saison sur Netflix, et Úrsula Corberó a déjà partagé un post émouvant. La...