Les scientifiques créent un nouveau médicament qui prévient et guérit le VIH chez les macaques

Un nouveau médicament qui empêcherait le virus VIH de retourner dans les cellules a été mis au point par un groupe de recherche de l’université de l’Utah. Les chercheurs, qui ont collaboré avec des collègues du National Institute of Allergy and Infectious Diseases (NIAID), du Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston et de Navigen, Inc. ont indiqué que ce nouveau médicament pourrait offrir « une protection durable contre l’infection avec moins d’effets secondaires », comme le rapporte une déclaration sur le site web de l’université américaine.
Pour l’instant, le médicament n’a été testé que sur des primates non humains, mais selon les chercheurs, il pourrait remplacer ou compléter les « cocktails » de médicaments actuellement utilisés pour combattre le virus, notamment la thérapie antirétrovirale combinée (CART).
Selon Michael S. Kay, professeur de biochimie à U Health, ce médicament a « un mécanisme d’action unique par rapport aux autres médicaments approuvés ».

Drogue CPT31

Le médicament, appelé CPT31, utilise un peptide D qui cible un mécanisme critique pour la propagation du très rare virus VIH en mutation. Les peptides D peuvent être considérés, comme l’explique la déclaration, comme des images miroir des peptides qui existent dans la nature. C’est précisément la raison pour laquelle le médicament n’est pas dégradé une fois qu’il est inséré dans le corps et dure plus longtemps que les peptides naturels.
Comme l’explique Brett Welch, un autre des auteurs de l’étude et l’un des dirigeants de Navigen, une société basée à Salt Lake City qui a contribué au projet, les peptides D ne sont même pas ciblés par le système immunitaire lui-même. Cela permet d’éviter une réaction immunitaire de l’organisme et donc les effets secondaires qui peuvent se produire avec les médicaments plus traditionnels. Précisément grâce au peptide D, ce médicament pourrait offrir une suppression virale plus étendue avec des doses plus faibles et moins d’effets secondaires, comme l’explique encore Welch.

Les expériences sur les macaques

Les chercheurs ont expérimenté le médicament chez certains macaques en bonne santé. Après quelques jours, ils ont exposé les singes à une forme hybride de VIH appelée SHIV. À la suite de l’infection, les singes ont été entièrement protégés et n’ont développé aucun signe d’infection.
Dans une autre expérience, ils ont injecté la drogue à des singes déjà infectés, non traités, avec une charge virale très élevée. En 30 jours, les chercheurs ont réalisé que le médicament réduisait considérablement la quantité de virus dans le sang. Cependant, comme dans le cas d’une infection au VIH bien établie avec un seul médicament, les niveaux du virus ont « rebondi » en deux à trois semaines.

Les chercheurs ont ensuite testé le CART chez les macaques en réduisant les niveaux de SHIV dans leur corps, mais en arrêtant la thérapie, le virus s’est rapidement rétabli.
Selon Kay, la plupart des souches de VIH peuvent être bloquées par le médicament CPT31, du moins chez les macaques.
Cependant, les expériences semblent inspirer confiance car, comme le note le communiqué de presse, le CPT31 a réussi à lui seul à stabiliser le virus à un niveau indétectable chez les macaques pendant des mois, jusqu’à ce que l’administration du même médicament soit arrêtée.
Une telle « thérapie d’entretien simplifiée » pourrait offrir aux patients une nouvelle option de contrôle viral plus pratique à prendre et présentant moins d’effets secondaires », explique encore Mme Kay.
Les premiers essais cliniques sur l’homme sont prévus pour la fin de cette année et ce n’est qu’alors qu’il sera possible de savoir si le CPT31 est réellement sûr pour l’homme et efficace au même niveau que celui observé sur les macaques.

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