Les rayons gamma éclatent, il faut des étoiles binaires pour les produire selon l’étude

Explosion de rayons gamma, représentation artistique (crédit : Université de Warwick / Mark Garlick)

Selon une équipe de chercheurs, qui ont publié leur étude sur Avis mensuels de la Royal Astronomical SocietyPour que des explosions de rayons gamma puissent être émises dans l’espace, qui sont considérées comme les émissions les plus brillantes de tout l’univers et qui sont généralement émises par des étoiles qui meurent en s’effondrant sur elles-mêmes, il faut qu’il y ait des systèmes binaires, c’est-à-dire des étoiles qui tournent les unes autour des autres.

Effets de marée pour une plus grande rotation

Ce seraient précisément les effets de marée de l’étoile compagnon qui détermineraient la vitesse de rotation de l’étoile en effondrement et éventuellement l’émission du matériau à très grande vitesse.
Ce ne serait même pas une grande limitation si l’on considère que la plupart des étoiles de notre galaxie, et donc aussi de l’univers, font partie d’un système binaire.

Quand les rayons gamma éclatent

Les éclatements de rayons gamma, aussi appelés sursauts de rayons gamma, se produisent lorsque les plus grandes étoiles s’effondrent, celles qui ont au moins 10 fois la masse du Soleil.
En collassant, une telle étoile peut devenir une étoile à neutrons ou un trou noir, mais pour l’instant, ils lancent un jet dans l’espace à très grande vitesse le long de l’axe polaire de l’étoile qui s’effondre.

Les étoiles simples semblent tourner trop lentement

Pour ce faire, l’étoile doit tourner très rapidement et cela a créé un problème pour les astronomes car une seule étoile ne semble pas avoir la vitesse de rotation nécessaire.
Les chercheurs ont découvert qu’en ajoutant une étoile et en faisant ainsi de l’ensemble un système binaire, l’étoile tournant sur elle-même et lançant le jet peut profiter de l’effet de marée de l’étoile voisine pour tourner plus vite.

Les systèmes d’étoiles binaires semblent être la solution

 » Nous avons constaté que l’effet des marées d’une étoile sur son partenaire les empêche de ralentir et, dans certains cas, les fait tourner. Ils volent l’énergie de rotation de leur partenaire, ce qui les pousse à s’approcher. Nous avons déterminé que la plupart des étoiles tournent rapidement précisément parce qu’elles se trouvent dans un système binaire « , explique Ashley Chrimes, du département de physique de l’Université de Warwick, qui a réalisé l’étude.

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