Les planètes géantes peuvent se former autour des naines rouges en très peu de temps.

Les planètes géantes gazeuses se formeraient autour d’étoiles plus petites plus rapidement que ce qui avait été calculé auparavant : voici le résumé d’une nouvelle recherche parue dans le magazine Astronomie et astrophysique.
Les chercheurs Anthony Mercer et Dimitris Stamatellos ont étudié la formation de planètes géantes autour des naines rouges, le type d’étoile le plus courant dans notre galaxie et l’un de ceux qui sont de plus en plus pris en compte en ce qui concerne l’existence de planètes pouvant abriter la vie.

Les naines rouges sont plus petites que le Soleil (10 à 50 % plus petites) mais elles peuvent essentiellement abriter des planètes tout comme le Soleil, donc même des géantes gazeuses ou des planètes rocheuses, de la plus grande à la plus petite.
Ils peuvent également accueillir des planètes géantes 10 fois plus grandes que Jupiter. La façon dont ces planètes géantes se forment autour de ces étoiles relativement petites était un mystère que cette recherche a en partie résolu.

Les naines rouges ne semblent pas avoir suffisamment de matière pour que le disque classique (appelé disque protoplanétaire) présent autour des étoiles lors de leur formation puisse également céder la place à la formation de si grandes planètes.
Cependant, grâce au superordinateur britannique Distributed Research using Advanced Computing (DiRAC), les chercheurs ont simulé l’évolution de disques protoplanétaires autour de naines rouges nouveau-nées ou en phase finale de leur formation.

Grâce à la simulation, les chercheurs ont découvert que ces disques peuvent se fragmenter, permettant la formation de planètes géantes faites de gaz. La formation des géants aurait lieu dans quelques milliers d’années, une période vraiment rapide en termes astronomiques, plus rapide que jamais calculée.

Une échelle de temps aussi réduite est « incroyablement excitante », comme le rapporte Mercer.
Les mêmes chercheurs ont découvert que ces planètes, en phase de formation, sont aussi exceptionnellement grandes avec des températures qui, dans les noyaux, peuvent atteindre des milliers de degrés.