Les microparticules des déchets de pneus polluent les mers du monde entier

Montagnes de pneus abandonnés (crédit : John Collins – Flickr, CC BY-SA 2.0)

Des quantités définies comme des particules « importantes » et des microdéchets rejetés par les pneus des véhicules ont été trouvées dans l’environnement marin selon une étude menée par des chercheurs de l’université de Plymouth.
Les rebuts qui se détachent des pneus des véhicules, qui se « dégradent » ensuite progressivement en unités de plus en plus petites, n’avaient pratiquement jamais été pris en compte par rapport à l’énorme problème de la pollution par les microplastiques, sans parler du milieu marin.

Et au lieu de cela, ces types de déchets semblent être une source primaire de pollution de la mer et du monde, ce qui implique, juste pour comprendre l’ampleur du phénomène, même les grands fonds marins de l’Arctique.
Les particules de pneus, une fois qu’elles ont atteint une taille assez petite, commencent à être transportées par le vent puis, à travers l’atmosphère, dans les rivières et les égouts et de là dans la mer, ou directement dans les océans s’il s’agit de communautés côtières.

Des chercheurs de la seule Université d’Angleterre ont calculé que rien qu’au Royaume-Uni, il y aurait environ 100 millions de mètres carrés de réseau fluvial et plus de 50 millions de mètres carrés d’estuaires et d’eaux côtières contaminés par des particules de pneus.

« Cette étude nous donne un réel aperçu de l’importance de l’usure des pneus comme source de microplastiques. Cependant, il reste de nombreuses inconnues et, comparé à d’autres formes de microplastiques, nous en savons relativement peu sur les particules d’usure des pneus. Il est donc important de continuer à prendre des mesures pour réduire les émissions provenant de sources mieux comprises comme les fibres de tissu et la fragmentation d’objets plus grands », explique Richard Thompson.

Un nouveau « front de bataille » se profile pour toutes les institutions et les gouvernements qui veulent lutter contre le phénomène de la pollution plastique et le sentiment est qu’il ne suffira certainement pas de limiter la vente de sacs plastiques ou de pailles pour obtenir des résultats sérieux.