Les mégots de cigarettes continuent d’émettre de la nicotine et d’autres substances dans l’air pendant des jours.

On peut voir les restes de cigarettes fumées, les fameux mégots. et les estimations révèlent qu’il y a cinq billions (5000 milliards) de mégots de cigarettes produits par les gens chaque année dans le monde entier.
Bien entendu, ces déchets ont un impact sur l’environnement, comme l’ont déjà démontré diverses études.

Cependant, lorsque l’on pense aux impacts environnementaux des mégots de cigarettes, on se réfère généralement au sol (ou à l’eau si les mégots sont abandonnés dans les cours d’eau ou dans la mer) et jamais au fait que ces mégots peuvent continuer à polluer l’air même s’ils ne sont plus allumés.
C’est ce qu’une équipe de chercheurs du National Institute of Standards and Technology (NIST) a envisagé.

Les scientifiques ont en effet mis au point une méthode pour analyser les produits chimiques qui tourbillonnent et sont présents dans l’air autour des mégots, des heures et des jours après que les cigarettes aient été éteintes.
Les chercheurs ont « fumé » plus de 2100 cigarettes en utilisant une « machine à fumer » qui simule ce que font les humains lorsqu’ils fument, y compris les mouvements et les gestes de leurs mains. Ces mêmes cigarettes ont ensuite été éteintes dans une chambre spéciale en acier inoxydable dans laquelle les scientifiques ont pu analyser les émissions dans l’air des heures et des jours après leur extinction.

Les chercheurs ont fait une découverte très intéressante : les mégots de cigarettes, une fois complètement refroidis, peuvent émettre jusqu’à 14% de la nicotine émise par une cigarette entière et fumée en une seule journée.
C’est un résultat qui a d’abord surpris les chercheurs, comme l’admet Dustin Poppendieck, l’un des scientifiques ayant participé à l’étude, dont les résultats ont ensuite été publiés dans L’air intérieur.

En plus de la nicotine, les chercheurs ont mesuré huit des centaines de substances chimiques qui sont généralement émises par une cigarette lorsqu’elle est fumée. Il s’agit notamment de la triacétine, un plastifiant utilisé pour maintenir la dureté des filtres. La triacétine peut représenter jusqu’à 10 % d’un filtre.
Ils ont également constaté que plus la température était élevée, plus les mégots émettaient les produits chimiques dans l’air à des vitesses plus élevées.

« La nicotine d’un mégot de cigarette après sept jours pourrait être comparable à la nicotine de la fumée primaire et secondaire. [fumo di seconda o terza mano] pendant le tabagisme actif », note Poppendieck. Cela signifie que, par exemple, si vous ne videz pas un cendrier à la maison ou dans votre voiture pendant une semaine, les non-fumeurs qui fréquentent ces pièces sont exposés à une quantité de nicotine plus que significative.