Les mangroves, essentielles pour protéger les côtes contre les inondations, doivent être protégées

L’impact d’une tempête de mer près des bâtiments avec ou sans mangroves (crédit : Banque mondiale et Punto Aparte)

Les mangroves, avec leur développement complexe, agissent comme des barrières et réduisent les inondations annuelles aux points les plus critiques du globe. Une autre nouvelle étude souligne les aspects positifs de cette plante et sa capacité de croissance intrinsèque et particulière par rapport aux économies, en termes de milliards de dollars par an, qui permettent de réduire les risques d’inondation.

L’étude, publiée dans Rapports scientifiquesLa proposition de directive de la Commission sur la protection de l’environnement, qui constitue également un défi majeur, souligne l’importance de ces installations aujourd’hui, et dans un avenir proche, en raison du changement climatique en cours, qui augmente en fait le risque d’inondations côtières causées par l’élévation du niveau de la mer et l’intensité croissante des ouragans.

Les chercheurs ont étudié plus de 700 000 km de côtes dans le monde entier en créant des modèles et en analysant les risques d’inondation et les avantages de cette plante.
Les résultats montrent que les mangroves réduisent en fait les inondations et qu’il faudrait davantage d’incitations économiques pour protéger ces plantes.

« Maintenant que nous pouvons évaluer ces avantages en matière de protection contre les inondations, toutes sortes de nouvelles possibilités s’ouvrent pour financer la conservation et la restauration des mangroves grâce aux économies réalisées sur les primes d’assurance, la reconstruction après les tempêtes, l’adaptation au climat et le développement communautaire », déclare Michael Beck, professeur à l’Institut des sciences de la mer de l’Université de Californie à Santa Cruz, l’un des auteurs de l’étude avec Pelayo Menéndez, son collègue du même institut.

La mangrove est une plante qui est répandue dans le monde entier, mais beaucoup d’entre elles ont été détruites ou sont mortes pour des activités telles que l’aquaculture et le développement côtier en général, un développement qui voit souvent la construction d’infrastructures à proximité immédiate des zones où ces plantes naissent et poussent.

Il suffit de penser au cas de la Floride : depuis le début du siècle dernier, le développement intense près des côtes de cet État américain a provoqué une perte contingente de véritables forêts de mangroves. Cette perte a entraîné de nouvelles inondations et de nouveaux dégâts.
La caractéristique la plus positive de ces plantes est qu’elles sont résistantes et peuvent pousser comme des mauvaises herbes, même au milieu de la ville, si on leur donne « une demi chance », comme l’explique Beck lui-même.